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What is the circular economy?

Beyond the concept of productivity and based on environmental maintenance and sustainability criteria, this new economic model emerges to reuse and reduce the consumption of raw materials.

Plantas en representación de la economía circular

¿Te has preguntado alguna vez cómo funciona el modelo económico tradicional? Los diferentes actores de este proceso recogen las materias primas del entorno natural y las introducen en la cadena de producción. De ahí van a las tiendas y pasan a las manos del consumidor para convertirse por último en residuos.

Estamos ante un sistema basado en el uso limitado de los recursos de la naturaleza con una gran repercusión para el planeta. La economía lineal, que así se llama este modelo tan extendido, ha evolucionado para dar paso a otras estructuras que incluyen diversas acciones que pueden ayudar a resolver esta problemática global.

Entre otros, en los últimos años hemos vivido el nacimiento de un nuevo modelo económico basado en la sostenibilidad. Es lo que se conoce como economía circular y se asienta en el reaprovechamiento de las materias primas y en la reducción de su consumo.

De la economía lineal a la economía circular

La economía circular va mucho más allá de la producción de bienes. Recursos hídricos, materiales e incluso fuentes de energía pueden entrar en este nuevo modelo. Todos aquellos activos limitados que son susceptibles de desaparecer han de ser gestionados bajo un minucioso esfuerzo de control y análisis que permita su uso de manera constante sin llegar a la pérdida total de los mismos.

La propuesta inicial de la economía circular parte de la idea conceptual de cerrar el círculo del modelo tradicional, dando una nueva vida a los productos ya utilizados y optimizando los materiales con los que son fabricados.

Es un proceso que no afecta solo al último paso del modelo lineal, sino que está presente desde el inicio de la producción. Los productos y servicios se diseñan con la intención de consumir la menor cantidad posible de materias primas y de que el resultado final, además, pueda reutilizarse.

“The search for new cycles of use for products that have already gone through their first lifespan is one of the keys to the sustainability of this model“

 

The new consumption models of the circular economy

Respect for the environment is the main pillar of this new economic model which everyone is a part of. People are changing their habits to adapt to this new sustainable culture that permeates everything.

These new behaviours require never-before-seen services that provide value from a sustainability perspective. This is how we have seen service-sharing platforms take shape. One of the most common examples is mobility: from scooters and electric vehicles in the city to car sharing for long distances.

Many products are changing their usual structure to become services in themselves, such as music and video streaming. In this way, both companies and users stop thinking about products in a linear way and take an interest in a more circular and therefore more sustainable market.

One of the main benefits of these new services is their expansion. A circular economy is able to reach sectors in which the linear model once led to significant environmental costs. One example is sustainable tourism and its relationship with the over-use of elements with a very short lifespan.

The first texts that mention the circular economy date back to the 1980s. They used terms such as the environment and economy to highlight the need to modify the traditional system. Several decades later, the circular economy has begun to take root, although companies and users still have a long way to go.

Will you join in the circular culture?