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7 junio 2024

¿Para qué sirven los embalses? Usos y beneficios principales

Los embalses son vitales para el riego, la producción de energía y la gestión ambiental. Descubre su importancia y cómo se administran en España.

Central hidroeléctrica de Mequinenza (Zaragoza).

El acceso al agua es y será en los próximos años uno de los principales problemas de nuestro planeta. El uso eficiente del agua será clave para asegurar ese recurso, tan escaso como preciado. Y en la gestión del agua, la explotación de los embalses tiene una especial importancia.

España cuenta con más de 375 embalses, fundamentales para el suministro de agua, la agricultura y la producción de energía hidroeléctrica.

Los embalses son grandes depósitos de agua construidos por el hombre mediante una presa que almacena el agua de ríos o arroyos. A diferencia de los pantanos, que pueden ser naturales o artificiales, los embalses son siempre artificiales, tienen mayor capacidad de retención de agua y requieren estudios previos para su construcción.

Aunque se utilizan como atracciones turísticas o para deportes acuáticos, estas masas de agua tienen muchas más funciones de las que podemos imaginar. ¡Te contamos cuáles a continuación!

 

Usos de los embalses

Para entender la importancia de los embalses, es necesario conocer sus usos y los beneficios que generan:

  • Abastecen de agua potable a la población. Ese es el uso prioritario en España, tal y como define la Ley de Aguas.
  • Riego agrícola. Los embalses almacenan agua para el riego de terrenos agrícolas y garantizan los caudales necesarios para los usos agrícolas.
  • Producen energía renovable. Muchos embalses albergan centrales hidroeléctricas que generan energía aprovechando la caída del agua. Además, favorecen la integración de otras fuentes de energía renovable en el sistema mediante el almacenamiento de energía en forma de agua.
  • Preservación del medio ambiente. Los embalses ayudan a controlar la cantidad de agua en los ríos al regular su cauce. Esto es beneficioso porque permite mantener un caudal constante, evitando tanto las sequías como las inundaciones. Al mantener un flujo de agua estable, se protege la fauna y la flora del entorno.
  • Sirven como cortafuegos. En caso de emergencia, los bomberos pueden utilizar el agua de los embalses para combatir incendios. Hidroaviones y helicópteros los pueden usar para rellenar sus depósitos.
  • Sirven para gestionar el riesgo de inundación mediante el laminado de avenidas.
  • Sirven para realizar actividades de ocio. En los embalses se puede pescar, navegar, hacer piragüismo y muchas otras actividades acuáticas. Además, las áreas alrededor de los embalses pueden ser entornos perfectos para hacer senderismo o ciclismo.

Para llevar a cabo estas funciones, es crucial una administración cuidadosa y eficaz. Lo que nos lleva a preguntarnos… ¿Quién gestiona los embalses en España?

Embalse del Eume.

¿Quién administra los embalses en España?

La gestión de los embalses en España es una tarea que involucra tanto al Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico como a los Organismos de cuenca. Juntos aseguran la utilización eficiente y sostenible de los recursos hídricos, garantizando el suministro de agua, la protección contra inundaciones y la preservación del medioambiente. Veamos cómo:

 

Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico

El MITECO es la autoridad central que supervisa la política hídrica nacional. A través de la Dirección General del Agua, desarrolla y planifica los planes hidrológicos y define políticas de gestión sostenible, asegurando el cumplimiento de la normativa ambiental y la protección de los ecosistemas acuáticos.

También publican informes periódicos sobre la situación de sequía y escasez de agua, aportando datos actualizados sobre los niveles de los embalses y la disponibilidad de recursos.

 

Organismos de cuenca

Los organismos de cuenca son entidades autónomas adscritas al MITECO, y son los responsables de la gestión de los recursos hídricos de la demarcación hidrográfica correspondiente. Las demarcaciones hidrográficas pueden ser intercomunitarias en cuyo caso dependen del MITECO o intracomunitarias en este caso dependen de la Consejería Autonómica con competencias en materia de Agua.

Estas entidades incluyen las Confederaciones Hidrográficas como la del Ebro, el Tajo o el Duero.

Sus funciones principales son regular el uso del agua para diferentes fines (como el riego agrícola), la conservación del Dominio Público Hidráulico, mantener las infraestructuras hidráulicas, supervisar la calidad y la cantidad de agua mediante monitoreos constantes y facilitar la participación de los ciudadanos a través del Consejo del Agua de la demarcación.

¿Y en situaciones de crisis meteorológicas? La gestión del agua en épocas de sequía es crucial para asegurar el suministro y el uso eficiente de los recursos hídricos. Te contamos quién y cómo la administra en España.

 

¿Cómo se gestiona el agua en épocas de sequía?

En situaciones de sequía, los organismos de cuenca gestionan el uso del agua para satisfacer las necesidades prioritarias como el abastecimiento de agua potable, el riego agrícola, y los usos industriales.

¿Cómo lo hacen? Coordinando los horarios y volúmenes de desembalse de manera que se maximice la eficiencia y se minimice el desperdicio, particularmente durante la noche, cuando la demanda para riego es mayor.

La producción de energía hidroeléctrica se realiza de forma compatible con otros usos del agua, ya que el agua no se consume, se reintegra al cauce y puede ser aprovechada para nuevos usos. Además, en situaciones extremas, las centrales pueden ajustar su producción para liberar solo la cantidad mínima de agua necesaria.

 

Importancia de los embalses en España

Los embalses juegan un papel crucial en la regulación y almacenamiento del agua y más en un país con la variabilidad climática que tiene España.

En España, los embalses garantizan el abastecimiento de agua para consumo humano, agrícola e industrial. Además, ayudan a prevenir las inundaciones controlando la liberación de agua durante episodios de fuertes precipitaciones

Además, nuestros embalses contribuyen a la generación de energía renovable, lo que reduce nuestra dependencia de fuentes fósiles. Esto contribuye a la sostenibilidad de la economía y permite  disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger el medioambiente.

Central hidroeléctrica de Cala, Guillena (Sevilla).

A esto se suma que para optimizar la gestión de los embalses desde 2015, la Agencia Estatal de Meteorología (AEMet) y la Dirección General del Agua han desarrollado S-ClimWaRe. Se trata de una herramienta que ofrece predicciones estacionales de precipitaciones y aportaciones hídricas, ayudando en la toma de decisiones para una gestión eficiente del agua.

El cambio climático está afectando a los patrones de precipitación y complicando la gestión de los recursos hídricos, por ello es esencial adaptar la gestión de los embalses a los desafíos climáticos actuales. Las innovaciones en la gestión del agua serán clave para optimizar la explotación de los embalses en España.

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