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Energía de biomasa: qué es, cómo funciona y sus ventajas

Los seres humanos generamos desechos, y lo hacemos desde que habitamos la Tierra. Piénsalo. En nuestro día a día, consumimos productos que contienen elementos de los que nos deshacemos. En muchos casos, podemos optar por el reciclaje, en otros, hay una alternativa muy interesante: crear energía.

El concepto de biomasa quizás te suene extraño, pero si continúas leyendo nuestro artículo te sorprenderás de lo habitual que es su uso en el mundo a través de su transformación. Te invitamos a que conozcas una forma distinta de contribuir a un planeta más sostenible, con otra energía renovable muy interesante: la energía de biomasa.

 

¿Qué es la energía de biomasa?

La energía de biomasa es una energía obtenida a partir de la combustión de materia orgánica. La fuente de la que la conseguimos es la biomasa, originada por los diferentes procesos biológicos que se dan en el día a día. ¿Por ejemplo? Excrementos de animales en ganaderías, residuos de las podas de árboles, ciertos cereales, restos de aceite industrial, etcétera.

Como ves, la obtenemos de diversas procedencias. Eso abre un sinfín de posibilidades con esta energía, ya que nos permite obtener diferentes clases de productos, tales como carbón vegetal, combustibles líquidos o gases.

Con la energía de biomasa logramos tener calefacción, electricidad y combustibles. Al imponerse los combustibles fósiles, su uso se ha reducido de manera considerable. Sin embargo, la intención de dejar de lado estos combustibles contaminantes vuelve a poner a la energía de biomasa como una de las alternativas más lógicas para el uso cotidiano.

En España, el consumo de energía de biomasa apenas supone un 1% del total, pero su potencial es muy importante. Sólo Suecia y Finlandia cuentan con mayores recursos de biomasa forestal, además de ser el principal productor de ganado porcino en Europa (se generan al año más de 50 millones de toneladas de residuos orgánicos). Todo este material puede repercutir de manera muy positiva en la creación de energía sostenible.

Algunas de las centrales de biomasa en España más importantes se encuentran en Cartagena, las localidades madrileñas de Pinto y Alcalá de Henares, Navarra y Segovia. En estas centrales se produce electricidad, calefacción o biocombustibles y sus aditivos.

“En España, el consumo de energía de biomasa apenas supone un 1% del total, pero su potencial es muy importante.”

¿Cómo funciona la biomasa?

La biomasa se puede transformar en energía eléctrica o calor. Conseguimos este proceso tanto a pequeña escala, ya sea con calderas en viviendas o edificios, como en plantas industriales, gracias a procedimientos biológicos y termoquímicos.

En el caso de la electricidad, lo que se hace en las plantas especializadas es usar madera como combustible. Los operarios calientan grandes recipientes de agua con este material y consiguen accionar generadores eléctricos con el vapor resultante. Como ves, es un proceso similar al que podemos encontrar en otro tipo de energías renovables.

Lo interesante de esta electricidad es que, al disponer de biomasa a diario, no tendremos problemas en el abastecimiento de materiales para su transformación. La biomasa nos rodea y es muy fácil poder obtenerla y continuar con el proceso de creación de energía.

Por otro lado, podemos generar combustibles líquidos o gaseosos a partir de biomasa. Para conseguir hidrógeno rompemos moléculas compuestas de agua y carbono mediante vapor, gracias a un catalizador. Así, conseguimos alimentar baterías para vehículos gracias a este gas y reducir el consumo de combustibles contaminantes.

Los combustibles líquidos a partir de la biomasa pueden usarse como sustitutos de los combustibles tradicionales, o como aditivos de estos. Se obtienen a partir de aceites vegetales o restos orgánicos. ¿Te imaginas un coche emitiendo olor a naranja en vez de a gasolina? Con combustibles como el biodiésel, todo es posible.

De esta forma, obtenemos productos cuyo uso está destinado a toda clase de opciones: desde industriales, pasando por el transporte y tareas domésticas.

 

Biomasa, ¿es renovable o no renovable?

Muchos os haréis la pregunta de si la energía de biomasa es realmente renovable o no, ya que puede dar la sensación de que algunos materiales de los que obtenemos energía no lo parecen. La respuesta a la pregunta es sí, la energía de biomasa es renovable, además de limpia. Por lo tanto, estamos ante una forma de generación de energía muy válida y que debemos tener en cuenta como alternativa a los métodos con combustibles fósiles.

Eso sí, ¿qué factor es esencial para que las condiciones de producción de biomasa sean las adecuadas para obtener energía? La sostenibilidad.

Pongamos el ejemplo de los bosques. Utilizamos leña para producir energía de biomasa que nos proporcione calor. Como es lógico, estos entornos necesitan su tiempo para la regeneración. Si la producción se adelanta a los plazos establecidos, tendremos un problema de abastecimiento, los precios se encarecerán y la contaminación repercutirá directamente sobre el medio ambiente.

Energía de biomasa: ventajas y desventajas

Desventajas de la biomasa:

Como hemos visto, una de las desventajas de la biomasa es la posibilidad de sobreexplotación, pero con buena planificación evitamos cualquier problema. Los canales de distribución de biomasa y los sistemas de almacenamiento también pueden mejorar con el paso del tiempo para lograr un correcto suministro de materia.

 

Ventajas de la biomasa:

Estamos ante una energía muy barata y rentable. Favorece la reutilización gracias a la economía circular, con la que damos una segunda vida a toda clase de productos usados. Es inagotable, debido al excedente de biomasa en el planeta y contribuye al mantenimiento de espacios naturales, como bosques y montes.

Por último, la amplia variedad de servicios que nos proporciona la biomasa contribuye a una gran diversidad profesional, con sectores al alza y la creación de toda clase de empleos cualificados y con el objetivo de favorecer las energías verdes.

“Se trata de una energía muy económica y rentable en su producción, además de inagotable.”

Ahora que conocemos mejor en qué consiste la energía de biomasa, podemos tener mayor conciencia sobre nuestro entorno y la posibilidad de protegerlo con el uso de esta clase de energías.

Cuando venga el frío, querrás poder calentar tu casa de una forma eficiente y sostenible, con energías verdes como las de Única de Endesa. Contar con la tranquilidad de que nuestras acciones más comunes son llevadas a cabo mediante energías limpias y renovables, nos hace sentir partícipes de un proyecto de mundo mucho más sostenible.

Esperamos que nos acompañes en ese camino hacia una nueva manera de utilizar la energía que nos rodea. Queremos que lo recorras a nuestro lado y que sigas interesado en conocer la gran variedad de opciones verdes que tiene nuestro planeta para abastecernos de energía.

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