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Conoce la energía eólica: sus ventajas, qué es y cómo funciona

La energía eólica aprovecha la fuerza del viento para producir electricidad, pero... ¿sabes cómo lo hace? Te explicamos todo sobre esta energía renovable y cómo se está convirtiendo en una alternativa real a las fuentes más tradicionales.

¿Te has parado a pensar en todo lo que hay detrás del gesto de encender un interruptor? Parece sencillo, pero mucha gente ha comenzado a hacerse esa pregunta y a tener mayor interés por saber de dónde proviene su energía, además de conocer si proviene de fuentes de energía verdes y limpias.  

La energía eólica en España ya supone el 21.9% de la electricidad que se consume. Un porcentaje en continuo crecimiento para alcanzar nuestro objetivo de la descarbonización y la apuesta por las energías renovables.

Si a eso le sumamos un entorno ideal para generar electricidad de un modo limpio y sostenible, el escenario que se percibe para los próximos años es muy esperanzador.

 

¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica es una fuente de energía renovable que se genera por la fuerza del viento y gracias a los aerogeneradores instalados en los diferentes parques eólicos.

La energía eólica utiliza la fuerza del viento para transformarla en energía mecánica gracias al movimiento que provoca en las palas del molino. Después, esta energía mecánica se convierte en energía eléctrica gracias un generador que funciona con una turbina de imanes para crear el voltaje eléctrico.

Tenemos constancia de que el ser humano ha usado esta fuente de energía en el pasado. Sabemos que, entre los siglos VI d.C y XI d.C, Oriente fue la región que más apostó por mecanismos que favorecieran la utilización del viento para determinadas tareas, especialmente para moler granos. En Europa no apareció hasta el siglo XIII d.C, y su uso también se focalizó en labores agrícolas.

Sin embargo, la expansión de otros métodos de abastecimiento energético relegó a un segundo plano la energía eólica. No es hasta la concienciación en favor del medio ambiente que, ya bien entrado el siglo XX y hasta nuestros días, retoma la idea de generar energía limpia y renovable gracias al viento.

A día de hoy, existen más de 1200 parques eólicos en España. Si exceptuamos Madrid y las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, toda nuestra geografía cuenta con zonas habilitadas para generar energía eólica. Lideran el número de parques las dos Castillas, además de Galicia. Y a nivel mundial, tan solo están por delante China, Estados Unidos, Alemania e India.

“La energía eólica en España ya supone el 21.9% de la electricidad que se consume.”

¿Cómo funciona la energía eólica?

Los famosos molinos de los parques eólicos, llamados aerogeneradores, son los responsables de recoger la energía cinética del viento e iniciar el proceso de obtención de electricidad.

Las cuatro partes esenciales de cada aerogenerador son:

  1. Las aspas: también llamadas palas, recogen la fuerza del viento y la transforman en energía mecánica.
  2.  El rotor: es la pieza donde las tres aspas están unidas y sirve para transmitir el movimiento.
  3. La multiplicadora: es la responsable de los cambios de velocidad de la máquina.
  4. El generador: se encarga de transformará la energía mecánica en electricidad. 

Las partes de un aerogenerador son:

  1. Aspas
  2. Rotor
  3. Multiplicadora
  4. Generador
  5. Electricidad

Estos aerogeneradores tienen una vida útil de diseño de unos 25 años. Su altura alcanza cifras de entre los 25 y 100 metros, y el diámetro del que disponen sus rotores es, en casos de aerogeneradores modernos y grandes, de unos 90 metros.

 

Tipos de Aerogeneradores de energía

Existen varios tipos de aerogeneradores según la manera en la que aprovechan la energía eólica para producir electricidad. Los hay horizontales, verticales o incluso sin aspas.

 

1. Aerogeneradores horizontales

Los aerogeneradores horizontales son los famosos molinos que podemos ver en los parques eólicos. Por el momento, son los generadores de electricidad más eficientes a la hora de utilizar la energía del viento para obtener electricidad. 

La potencia del viento determina la cantidad de energía que se obtiene. El movimiento rotacional de las aspas (energía cinética) se transmite a través de la multiplicadora de velocidad, que transfiere la energía al generador y, a partir de ahí, produce la energía eléctrica.

 

2. Aerogeneradores verticales

Destacan por tener un rotor con aspas multidireccionales en posición vertical. Esto les permite generar electricidad en cualquier lugar y sin importar la dirección del viento.

Este tipo de aerogeneradores esta suscitando gran interés, dado que su forma permite su instalación sin necesidad de contar con grandes extensiones de terreno, como en los parques eólicos.

Aunque aún no son muy eficientes, algunos diseños tienen gran potencial para transformarse en una fuente de energía renovable para zonas urbanas siguiendo los principios de la construcción sostenible.

 

3. Aerogeneradores sin aspas

Por último, y de forma más reciente, han surgido unos aerogeneradores sin aspas que son toda una revolución tecnológica. Al contrario que los aerogeneradores con aspas, estos no rotan al no disponer de las palas, sino que oscilan con el viento.

Gracias a esa oscilación son capaces de aprovechar la energía del viento. La fuerza del viento hace que este tipo de aerogeneradores entren en resonancia debido a un efecto aerodinámico que se conoce como desprendimiento de vórtices. ¿Te has fijado en cómo se mueve la antena de radio de un coche a ciertas velocidades? Imagina que esa antena es un aerogenerador. El paso de fluidos como el aire por ese cuerpo, y a determinada velocidad, genera la oscilación, con lo que empezaría a crearse energía.

 

Ventajas de la energía eólica

Igual que en otra ocasión conocimos más sobre las ventajas y desventajas de la energía solar, también debemos hablar de las características de la energía eólica.

Hablamos de una energía limpia e ilimitada, económica, de bajo impacto medioambiental y responsable de puestos de trabajo cualificados y verdes, en consonancia con los nuevos tiempos.

Sin embargo, también hay quien puede plantearse la existencia de ciertas desventajas en la energía eólica como el ruido y su impacto ambiental.

Como toda tecnología, la energía eólica tiene sus pros y sus contras. Sin embargo, nos encontramos ante una fuente sostenible de energía eléctrica donde los continuos avances tecnológicos la hacen cada vez más eficiente.

Para minimizar el impacto de su instalación los expertos siempre tienen en cuanta las características del terreno, así como su flora y su fauna.  Por ejemplo, se toman medidas de adaptabilidad estética a la zona y cada vez se consigue una mayor integración con el entorno.

También el ruido se ha mencionado alguna vez como un elemento molesto, pero no es muy diferente del generado por cualquier complejo industrial. Además, los parques eólicos se instalan alejados de los entornos urbanos para evitar cualquier molestia.

“Hablamos de una energía limpia e ilimitada, económica, de bajo impacto medioambiental.”

Como podemos ver, todo problema se puede resolver con innovación y ganas de aportar un cambio a nuestro modelo energético, de cara a un futuro mucho más sostenible.

 

Aprovechar la energía del viento en el futuro

Además de las grandes ventajas de la energía eólica como fuente de energía sostenible, también debemos sumarles el positivo impacto económico y de calidad en el empleo que está generando en nuestro país.

Todo ello, a la vez que los consumidores podemos disfrutar de una energía 100% limpia y más económica.

Por todas estas ventajas, desde Endesa seguimos apostando por la energía eólica, así como por el resto de fuentes de energía renovables en nuestro compromiso con la descarbonización. Continuar aprovechando la energía del viento en el futuro es una de nuestras prioridades.

Si hablamos de presente, nuestros clientes ya puedes beneficiarse de la energía eólica y el resto de renovables para consumir solo energía verde con Única de Endesa

Estamos ante un futuro muy alentador, y queremos que formes parte de esta nueva forma de entender la sostenibilidad energética.

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