¿Cuál es la vida útil de los aerogeneradores?

La tecnología eólica avanza y los aerogeneradores de última generación permiten producir energía de forma cada vez más eficiente. En los parques de más de 25 años, la repotenciación es la solución para optimizar su rendimiento.

La primera instalación eólica que se construyó en España data de 1984 en el municipio de Garriguella (Girona) y, desde entonces, la construcción de parques eólicos no ha parado de aumentar hasta alcanzar los 1.298 parques en todo el país. Por supuesto, no todos están en las mismas condiciones de mantenimiento ni tienen capacidad para producir el mismo volumen de energía.

Con el paso de los años las tecnologías se van quedando obsoletas. Por ejemplo, en España, más del 36% de los aerogeneradores tienen más de 15 años. Para garantizar la máxima calidad en la producción y seguir apostando por la sostenibilidad, cada vez son mayores los esfuerzos que se dirigen a la repotenciación.

 

¿Qué es la repotenciación de los aerogeneradores?

De acuerdo con la Asociación Empresarial Eólica, «se entiende por repotenciación la modificación de un parque eólico que suponga la sustitución total o parcial de los aerogeneradores o de cualquiera de sus elementos principales, con el fin de incrementar la producción en el emplazamiento».

La repotenciación de instalaciones de producción de electricidad procedente de energías renovables es una opción ideal para aumentar rápidamente la producción de energía renovable con el menor impacto en la infraestructura de red y en el medio ambiente. Permite seguir utilizando emplazamientos con un potencial significativo en términos de energía renovable y se reduce la necesidad de designar nuevos emplazamientos para nuevas instalaciones.

Sin duda, la repotenciación puede fomentar que se alcancen los objetivos de política energética que buscan cubrir en 2030 un 35% de la demanda de energía con fuentes renovables. De hecho, el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico lanzó en diciembre una convocatoria de 222,5 millones de euros para la repotenciación eólica, la renovación minihidráulica y el reciclado de las palas de aerogeneradores.

 

Más producción renovable con aerogeneradores más modernos y eficientes

Aunque las autorizaciones de explotación de los parques eólicos en general se conceden sin un fin predefinido, la instalación debe someterse a revisiones periódicas para garantizar que cumplen con los mínimos de producción y de impacto medioambiental. Es durante este proceso de revisión cuando se suelen implementar las medidas de repotenciación y maximizar así la producción.

Dependiendo de la tecnología y de la fecha de construcción, lo habitual es que la repotenciación se haga entre los 25 y los 30 años de vida del aerogenerador. En este sentido, se estima que entre 2023 y 2026 podría haber un potencial de 3.000 o 4.000 MW y que en 2030 habrá 12.000 MW con más de 25 años.

 

Todas las posibilidades de la repotenciación en España

Según el parque eólico y la edad de su instalación, los procesos de repotenciación pueden llegar a conseguir el doble de producción o más a la vez que reducen el impacto ambiental. Por lo tanto, es importante fomentar este proceso y actualizar las instalaciones que se van quedando obsoletas.

La realidad es que la repotenciación ha llegado relativamente tarde a España en comparación con otros países. Entre 2012 y 2016, por ejemplo, no hubo prácticamente ninguna renovación. En cambio, actualmente, gracias a una mayor concienciación y, sobre todo, al programa de ayudas por parte de las instituciones y las facilidades para la tramitación, cada vez son más los parques eólicos que se desarrollan para lograr el máximo de su eficiencia.

Uno de los ejemplos más recientes en los parques eólicos de Endesa es el de Arinaga, en Gran Canaria, donde se acaban de sustituir seis aerogeneradores de 660 kW por otros de 900 kW de tecnología más avanzada y dimensiones más reducidas. Esta inversión ha convertido a esta instalación eólica en la más moderna de Canarias.

Obras de repotenciación en el parque eólico de Arinaga, en Gran Canaria, donde se han sustituido seis aerogeneradores.

Cuando un aerogenerador deja de funcionar

Para actualizar un aerogenerador que se ha quedado obsoleto hay que seguir una serie de pasos y protocolos que, en muchas ocasiones, dificultan el proceso. De hecho, una de las demandas que se hacen desde la Asociación Empresarial Eólica es simplificar los trámites para fomentar que cada vez más compañías se sumen a esta iniciativa.

Hay ocasiones en las que, bien por la edad o bien por un accidente, como un rayo, algunos elementos como las palas de los aerogeneradores no se pueden reparar y hay que sustituirlas completamente. Actualmente se trabaja con varias soluciones para reciclar el material y que este tenga el mínimo impacto ambiental posible. Por ejemplo, una de las técnicas preferidas es triturar las palas para usar el material en la fabricación de cemento.

La primera planta de reciclaje de palas eólicas presentada en España es un proyecto que lideramos junto a PreZero: una planta de reciclaje que se ubicará en Cubillos del Sil (León) y forma parte del Plan Futur-e de Endesa para la central térmica de Compostilla, actualmente en desmantelamiento.

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