¿Son las inversiones en la red eléctrica la solución a los cortes por fraude masivo?

Las crecientes inversiones en la mejora de la red resultan insuficientes para evitar a largo plazo los cortes de luz en las zonas más afectadas por el fraude eléctrico para alimentar plantaciones de marihuana. Las conexiones ilegales provocan sobrecargas que afectan al buen funcionamiento de la red y conllevan un grave riesgo para la seguridad de las personas.

En julio de 2023 hemos visto un ejemplo paradigmático de las consecuencias del fraude eléctrico en la red de distribución, principalmente el destinado a las plantaciones de marihuana, y cómo la mejora y el refuerzo de la red son una solución de corto recorrido para poder garantizar el suministro.

 Un centro de transformación de Torreblanca, en Sevilla, no pudo resistir la sobrecarga de la red por el fraude masivo y quedó totalmente inutilizado. El centro de transformación, que había sido renovado con la última tecnología solo unas semanas antes, estaba preparado para ofrecer suministro a 1.200 clientes a pesar de contar solo con 200 contratos activos en la zona.

En la ciudad de Sevilla llevamos dos años trabajando en un plan de refuerzo de la infraestructura que ha supuesto un aumento de la capacidad de las redes en un 60% en los barrios más afectados por el fraude eléctrico, en entornos sin nuevos desarrollos urbanísticos ni empresariales o industriales.

Hemos instalado 9 nuevos centros de transformación en los barrios más afectados por la sobrecarga de la red y reforzado cerca de 25 kilómetros de circuito de media y baja tensión. La media de inversión por cliente en estos barrios es 5 veces mayor que en otras zonas de Sevilla.

A pesar de este esfuerzo, clientes con contrato de suministro de diferentes barrios de Sevilla, como Polígono Sur, Torreblanca, Palmete, Padre Pío o La Plata siguen sufriendo cortes de luz por las sobrecargas de la red que no tienen justificación técnica, porque la capacidad de las instalaciones es muy superior a la que teóricamente se necesitaría. Es la consecuencia de los enganches ilegales a la red, en muchas ocasiones dirigido al cultivo de plantaciones de marihuana.

El transformador de Torreblanca (Sevilla), recién renovado (izda) y después de quedar inutilizado (dcha).

¿Qué son los enganches de luz y cuáles son sus consecuencias?

Un enganche ilegal de luz es una conexión hecha por personas ajenas a la compañía, no autorizadas,  directamente a la red de baja tensión sin ningún contrato de suministro,  sin dejar constancia en la compañía eléctrica y que vulnera todas las medidas de seguridad de la red. Son el caso más habitual de fraude eléctrico, y suponen el 60% de estos delitos.

Además de las consecuencias legales y económicas, las instalaciones manipuladas pueden tener un impacto muy grave en la salud y la seguridad de las personas y, por supuesto, en el correcto funcionamiento y calidad de los suministros. Debido al fraude, los clientes que sí tienen contrato activo y pagan sus facturas, sufren continuos cortes de luz, que se intensifican en los períodos de más demanda.

Para empezar, hay que tener en cuenta que los enganches de luz, al hacerse por particulares, no cumplen con los elementos básicos de protección estándar, que son obligatorios por normativa para garantizar su seguridad y la de las instalaciones. Así, es muy habitual que estas instalaciones puedan desencadenar en electrocuciones, descargas o, incluso, sobrecalentamientos desmesurados e incendios en edificios, por lo que pueden ser un peligro mortal para las personas.

Por otro lado, al manipular la instalación eléctrica, dejándola sin protecciones, y añadir más carga de la prevista a una red, es inevitable que disminuya su calidad, a pesar de que, como hemos dicho con anterioridad, la red está sobredimensionada. En este sentido, cuando se produce una sobrecarga en la red actúan las protecciones de los centros de transformación de la compañía (fusibles), para evitar, en la medida de lo posible, consecuencias de mayor envergadura.

 

Medidas para combatir las consecuencias de los enganches de luz

El problema de los enganches ilegales y los cortes de luz es muy preocupante tanto para la ciudadanía como para las instituciones y las compañías eléctricas. En Endesa, buscamos constantemente soluciones para intentar paliar las consecuencias y aumentar la seguridad de las personas:

  • Coordinación con las Fuerzas de Seguridad contra el fraude eléctrico: los técnicos de nuestra filial de redes, e-distribución, realizan intervenciones conjuntas con Policía y Guardia Civil para combatir el fraude eléctrico.  En 2022 realizamos en torno a 1.800 intervenciones conjuntas con las Fuerzas de Seguridad para desmantelar enganches en zonas con alta concentración de fraude en los territorios en los que distribuimos electricidad.
  • Aumento de la inversión para reforzar la red: Endesa realiza planes de actuación anuales para mejorar y reforzar toda la red eléctrica quecontemplan  actuaciones específicas para anticipar los incrementos de demanda planificados, con márgenes de seguridad sufientes para hacer frente a los efectos de la sobrecarga de la red por los enganches de luz. La inversión total en la red eléctrica en 2022 fue de 890 millones de euros.
  • Mejora de las tecnologías: mediante la digitalización de la red y el análisis de datos con machine learning y deep learning, nuestros equipos buscan desviaciones y otros comportamientos fuera de lo común para detectar de manera más certera posibles fraudes.
  • Incremento y mejora de las inspecciones: hemos reforzado las inspecciones para destapar el fraude eléctrico, que se produce en diferentes sectores de actividad y segmentos de población, aunque sólo el 14% de la energía recuperada por fraude corresponde a pequeños consumidores domésticos con una potencia contratada inferior a los 3,5 KW.
  • Colaboración de la ciudadanía: a través de los diferentes canales habilitados para denuncias, cualquier persona de forma anónima puede colaborar para para descubrir y desmantelar fraudes. Por ejemplo, solo en 2022 en los canales de e-distribución se recibieron 62.769 denuncias, que desembocaron en 21.195 inspecciones; un 75% más que en 2021.
  • Las penas impuestas al delito de fraude eléctrico en España son muy inferiores a las de los países europeos de nuestro entorno, por lo que no tienen un carácter disuasorio y sirven como efecto llamada para las mafias que se dedican al cultivo y distribución de la marihuana. Un cambio en la legislación para endurecer las penas por fraude eléctrico y equipararlas a las impuestas en otros países europeos como Alemania, Francia o Italia podría contribuir a atajar el problema.

 

El fraude eléctrico, un problema en aumento

La realidad es que las crecientes inversiones en la mejora de la red y las actuaciones de detección de fraude resultan insuficientes para  evitar las graves consecuencias de los enganches de luz por dos motivos principales: por un lado las inversiones tienen un corto recorrido, ya que el aumento de potencia supone un reclamo para nuevos enganches, y por otro las personas que comenten fraude son reincidentes y vuelven a realizar la conexión.

Desde e-distribución, que opera como compañía distribuidora en Andalucía, Extremadura, Aragón, Baleares, Canarias y Cataluña, llevamos años reforzando nuestras redes para reparar los estragos que provocan el fraude masivo en la red.

Pese a todas estas medidas, el fraude eléctrico va en aumento. Durante 2022, se detectaron un total de 55.167 enganches de luz en toda España, lo que supone una media de más de 150 al día. De este total, casi un tercio de la energía consumida estaba vinculado al cultivo de marihuana, con un gasto anual de 2.200 GWh, lo que equivale al de toda la ciudad de Sevilla en un año.

Para encontrar una solución a este problema estructural es necesaria la colaboración de todas las administraciones competentes, así como de las entidades sociales y de la sociedad en su conjunto para erradicar el cultivo ilegal de marihuana en los entornos urbanos.

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