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Historias Secretas de la Música: Fanny

En el momento que este artículo está comenzando a tomar forma, suena en los altavoces ‘Candlelighter Man’, el tercero de los temas del primer disco homónimo de ‘Fanny’, la primera banda femenina de rock en lanzar un álbum a través de un sello discográfico importante. Fue ese mismo, publicado en 1970. A lo largo de su trayectoria, que duró hasta 1975, publicaron cinco discos y consiguieron colocar cuatro sencillos en el Billboard Top 100, dos de ellos en el 40. Los números están ahí, los gustos musicales son subjetivos, pero la calidad que atesoraba esta banda es incontestable e importantísima la huella que dejaron (o debieron hacerlo) en su momento.

Fanny, primera banda femenina de rock
Fanny en 1972 (foto-Michael Putland-Getty Images)

A principios de la década de los 70, ‘Fanny’ supuso una revolución para escena musical de Los Ángeles, pero no por su sonido o por sus canciones, tampoco era únicamente porque todas fueran mujeres. Lo verdaderamente revolucionario es que no se trataba del fruto de una maniobra comercial, sino que no era más que eso mismo: una banda. Un grupo de amigas que disfrutaban componiendo y tocando juntas verdaderos temazos que estilísticamente viajan desde la ‘Motown’ hasta el hard rock, pasando por destellos de folk americano o funky, con letras que hablaban sin tapujos de los derechos de la mujer y su independencia, así como en contra de la guerra de Vietnam o reivindicando derechos civiles.

Con estos mimbres, parece increíble llegar muy lejos en aquel momento. Como mínimo fue complicado: ni la industria musical, ni la sociedad en general estaban preparadas para un fenómeno como el que representaba ‘Fanny’ y, por supuesto, acabaron pagando el precio. Pero su influencia quedó para siempre como referentes reconocido de bandas como femeninas como The Go-Go’s, The Bangles o The Runaways, que siguieron su estela pocos años después.

Fueron las hermanas June y Jean Millington, de origen filipino, las que plantaron la semilla de ‘Fanny’, que creció bajo el cálido sol de California. Tras formar parte de varias formaciones, todas femeninas, como The Svelts o Wild Honey, se trasladan a Los Angeles y fue allí, justo antes de abandonar, cuando se encuentran con el productor Richard Perry, quien, impresionado por su talento, consigue que el sello Reprise, propiedad del gigante Warner, las fiche y edite su primer disco, que él se encargaría de producir. Cambiaron su nombre y ese día de 1969 nacía ‘Fanny’ con June Millington a la guitarra, Jean Millington al bajo, Alice de Buhr a la batería, Nickey Barclay a los teclados y Brie Brandt a la percusión. Todas cantaban.

A pesar de que todo tenía buena pinta, las cosas comenzaría pronto a complicarse. La primera en sufrir los envites de la industria fue Brie Brandt, que durante el embarazo de su primer hijo tuvo que dejar la banda tanto por su situación personal como porque el sello quería que fuera un cuarteto, como los Beatles. En fin.

El debut homónimo, publicado en 1970, es un disco redondo, y aunque la prensa no les prestó demasiada atención, poco a poco la reputación de la banda iba en aumento sobre todo gracias a sus directos incontestables. La cosa cambió con su segundo disco, publicado en 1971, ‘Charity Ball’. De hecho, la canción que le daba nombre logró llegar al top 40 del Billboard, consiguiendo poco a poco aumentar la curiosidad de público y crítica por el proyecto. Es con su tercer disco ‘Fanny Hill’ cuando la banda consigue verdadero reconocimiento, girando por Estados Unidos y Europa. Antes de un año después sale su cuarto trabajo, el también expléndido “Mothers Pride”.

Por desgracia, el frenético ritmo de trabajo y la presión de la discográfica por cambiar la imagen de las componentes provocó un aumento de la tensión interna en la banda, y una serie de cambios en la formación que acabaron con la propia June fuera, sustituida por Patti Quatro. Exacto, la hermana de Suzy Quatro. Esta formación grabaría el último disco de la banda, ‘Rock and Roll Survivors’ que, irónicamente, consiguió llegar más alto en las listas que ninguno de los anteriores: al puesto 25, con ‘Butter Boy’. Por desgracia, en ese momento la banda como tal ya no existía, tras también marcharse Nickey. El resto de la historia la completan una serie de idas y venidas que tristemente no acabaron con una reunificación y ‘Fanny’ pasó a la historia. Hasta 2021.

En la segunda década del siglo XXI, medio siglo después del lanzamiento de su primer trabajo, la cineasta canadiense Bobbi Jo Hart rescataba de las garras del pasado a la banda con el estreno del documental ‘Fanny: The Right to Rock’.

En él, se recupera el legado del grupo y su historia a través de los testimonios de sus componentes, así como artistas de la talla de Bonnie Raitt, Cherie Curie de The Runaways, Joe Elliot de Def Leppard, o el guitarrista de David Bowie, Earl Slick. No en vano, el mismo Bowie las definió como “una de las bandas femeninas más importantes del rock americano, tan importantes como cualquier otra persona que lo haya sido nunca y fueron enterradas”. Una auténtica pena. Lo mejor, que aún podemos disfrutar de su música.

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