• {{currentSearchSuggestions.title}}
  • {{currentSearchSuggestions.title}}
{{navigationCta.name}}

La nova vida de la tortuga mediterrània

L'origen es documenta al neolític. La tortuga mediterrània (Testudo hermanni) ja apareix a la mitologia grega, que narra com Hermes va fabricar la seva lira amb una cuirassa d'aquesta espècie. 

Fotografia d'una tortuga mediterrània

L'origen es documenta al neolític. La tortuga mediterrània (Testudo hermanni) ja apareix a la mitologia grega, que narra com Hermes va fabricar la seva lira amb una cuirassa d'aquesta espècie. Les restes trobades a Pompeia  ens van confirmar que aquests rèptils van ser criats en temps dels romans com a animals de companyia. I ara, en ple segle XXI, la Testudo hermanni està catalogada com un animal “en perill d'extinció”.


Sí. Per estrany que ens sembli, aquesta espècie de tortuga té una de les distribucions geogràfiques més reduïdes d’Europa Occidental. Dins la península Ibèrica, Catalunya és l'únic territori que té poblacions naturals. Poblacions, per cert, molt disperses. I els nombrosos intents que s'han fet fins ara perquè es desenvolupi i reprodueixi en un territori determinat no han tingut gaire èxit.

“Aquesta espècie té més exemplars en captivitat que en llibertat. Molta gent les tenia en patis tancats i les alimentava i en prenia cura perquè es reproduïssin. I com que estaven acostumades a menjar i estar arrecerades, quan s'alliberaven en un entorn a l’aire lliure... les coses no sortien bé. El resultat era la dispersió. No aconseguien crear un nucli reproductor”. Jesús Almarza és el director tècnic de Trenca, una associació que lluita per la defensa i la conservació de la fauna, especialment a la comarca de Les Garrigues (Lleida).

“La tortuga mediterrània és una espècie en perill d'extinció. Per això necessitem afermar una població que es pugui reproduir en semillibertat”

Jesús Almarza, director tècnic de Trenca

Trenca és responsable d'un projecte que intenta crear en aquesta zona una colònia de tortugues mediterrànies en semillibertat, que es pugui reproduir i, així, recuperar aquesta espècie sense la necessitat d'alliberar exemplars de manera permanent. Un projecte que ja ha començat i en què Endesa participa de manera activa i continuada, aportant finançament i especialistes en conservació de la biodiversitat. “El primer que van fer els tècnics d'Endesa va ser visitar la zona per concretar els treballs necessaris per crear l'hàbitat perfecte per a les tortugues”, recorda Almarza.
Aquests treballs, necessaris per crear una població de tortugues en semillibertat, es van desenvolupar en un conjunt de finques d'unes 20 hectàrees que Trenca gestiona a la Vall Major de Bovera (Lleida). S’hi van construir dues basses impermeabilitzades amb argila compactada de 400 i 100 metres quadrats respectivament. També s’hi van instal·lar sistemes de tanca i tancaments dobles a les finques. La idea era protegir-les tant com fos possible de depredadors com el porc senglar o la guineu, que poguessin viure en llibertat, encara que amb un seguiment detallat. 

 

La posada en llibertat d'exemplars, tot un èxit

22 de juny del 2016. En col·laboració amb el CRARC (Centre de Recuperació d'Amfibis i Rèptils de Catalunya) i amb l'ajuda de voluntaris s'alliberen 52 exemplars de tortuga mediterrània. Totes tenen inserit un xip a la closca que permet identificar-les, cosa que confereix un control i una vigilància permanents.

Persones voluntàries deixant anar mig centenar de tortugues mediterrànies a Les Garrigues (Lleida)
Voluntarios realizando la suelta de medio centenar de tortugas mediterráneas en Les Garrigues (Lleida)

En aquesta primera fase es pretenia que les tortugues s'adaptessin al nou mitjà i, bàsicament, controlar-ne la presència a la finca. Però es va aconseguir anar més enllà, atès que s’hi va detectar una primera posta d'ous, tot i que finalment va acabar fracassant, segurament per culpa d'algun depredador. No obstant això, al començament de la primavera del 2017 es va trobar un exemplar de cria de tortuga mediterrània a la finca. “És normal que a les primeres postes passi això, però esperem que al llarg d’aquest 2017 en vegem moltes més", sosté el responsable de Trenca.

Durant el 2017 s’ha fet el seguiment de la població dels 52 exemplars de tortuga mediterrània alliberats el 2016, s’ha monitorat el grau d’adaptació al nou entorn i s’han dut a terme les tasques de manteniment necessàries a la finca on la població reintroduïda es mou en règim de semillibertat. El seguiment de la població també ha permès detectar exemplars de mascles i femelles en zel que s’hi estan trobant per reproduir-se.

“El nostre repte és treballar perquè aquesta espècie no s'extingeixi. Lluitar per la recuperació de la fauna no és una cosa nova per a nosaltres. És la nostra raó de ser

Aquestes dades indiquen que fins ara el projecte ha estat tot un èxit, les tortugues s’han adaptat al medi i ja ha començat a complir-se un dels objectius més importants: que la població reintroduïda a la finca es converteixi en un nou nucli de reproducció d'aquesta espècie que, amb el temps, pugui servir per connectar poblacions de tortuga mediterrània que actualment estan incomunicades.

El projecte Testudo hermanni continua. El setembre del 2017 s’hi van alliberar 30 nous exemplars més aportats pel CRARC (Centre de Recuperació d'Amfibis i Reptils de Catalunya). La idea és que, a mesura que els quelonisacumulin postes amb final feliç, les cries puguin anar sortint de l’entorn per crear altres poblacions i, en un futur, fins i tot exportar aquesta experiència a altres punts d’Espanya.