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Las colonias de murciélagos eligen Endesa

El proyecto Endesabats busca la conservación de los murciélagos o quirópteros que viven en las galerías de las centrales hidroeléctricas.

Fotografía de murciélagos saliendo hacia el cielo desde una cueva.

Una de las asignaturas pendientes en España es la conservación de los murciélagos (quirópteros), un tema que también despierta un creciente interés en el ámbito europeo. Su preocupante declive y su importancia ecológica como bioindicador del estado de salud de los ecosistemas, así como su labor anti-plaga y de regulación de poblaciones de insectos, le convierten en un mamífero que debe ser protegido, de acuerdo con la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

En España se han encontrado 32 especies de quirópteros criando, hibernando o apareándose. Todas estas especies están incluidas en el Listado Español de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial: doce están consideradas como vulnerables, y una (Myotis capaccinii) en peligro de extinción. Catorce de ellas están catalogadas dentro de la Directiva Hábitats (43/92/CEE); once en el Anexo II (especies de Interés Comunitario) y los tres restantes en el Anexo IV (Especies de Interés Comunitario que requieren protección estricta).

Uno de los hábitats por excelencia de los murciélagos son las galerías de las centrales hidroeléctricas debido a su combinación de oscuridad, tranquilidad, humedad y temperaturas suaves en invierno y verano. En las instalaciones de Endesa se han localizado en numerosas ocasiones colonias de murciélagos, especialmente en túneles laterales o de acceso a las compuertas. En algunos casos, el tipo de cierre de las galerías les dificulta acceder y criar, una situación que podría mejorar gracias a la aplicación de determinadas medidas de adecuación perfectamente compatibles con la gestión de la infraestructura.  

Con el Proyecto Endesabats, y en colaboración con expertos del Laboratorio de Biodiversidad y Conservación Animal del Centre Tencològic Forestal de Catalunya, buscamos mejorar el conocimiento y la conservación de los murciélagos cavernícolas, de sus requerimientos ecológicos y de su relación con el funcionamiento de las centrales hidroeléctricas. También queremos poner de relieve la importancia de estas infraestructuras para la especie de quirópteros amenazados, además de proponer medidas de gestión para procurar su conservación y su presencia en este tipo de instalaciones.

Fotografía de un murciélago

El estudio por fases:

  • En 2013 y 2014 estudiamos las poblaciones de murciélagos que habitan en las centrales y en las infraestructuras situadas en tramos altos de río.
  • En 2015, nos centramos en los tramos medios de las cuencas del Noguera Pallaresa, Noguera Ribagorzana y el Valle de Arán: realizamos la inspección de los refugios, el censo de las poblaciones y la caracterización de los individuos.
  • En el mismo año, se capturaron 918 murciélagos de 11 especies diferentes, de las que cuatro eran consideradas vulnerables y una (el 66% de los capturados), en peligro de extinción (M. capaccinii), de acuerdo con el Catálogo Español de Especies amenazadas. Además, nos dimos cuenta de que más del 60% de las galerías estudiadas fueron habitadas en algún momento por murciélagos.
  • En octubre descubrimos una importante colonia de quirópteros en una de las galerías pertenecientes a la central de Camarasa (Lleida) con aproximadamente 400 individuos de M. Capaccinii, y unos 200 individuos de la especie Miniopterus shreibersii, todos ellos considerados como vulnerables.
  • En 2016 el proyecto Endesabats ha continuado, centrado en el estudio de instalaciones situadas en tramos bajos de río y en el seguimiento de las colonias más importantes descubiertas en años anteriores. 

Tras más de tres años de estudio y de recopilación de datos, en Endesa hemos propuesto algunas actuaciones para adecuar nuestras instalaciones hidráulicas: entre otras, acondicionar las entradas a los túneles, colocar cajas-refugio específicas y disminuir la luminosidad en determinados puntos críticos para los quirópteros.

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