El último baile

El inicio de una nueva vida

La chimenea de la central térmica de As Pontes se convertirá pronto en un símbolo de la historia reciente industrial de la región.
La chimenea de la central térmica de As Pontes se convertirá pronto en un símbolo de la historia reciente industrial de la región.

A la Central Térmica de As Pontes, los que trabajamos en ella le tenemos mucho cariño. La sentimos como si fuera un barco: dedicas muchas horas para conseguir sacarlo a flote y no importa su estética o si hay cosas que no funcionen, pues si hay que ir a arreglarlas, un sábado de invierno o un domingo de calor, lo harás.

Debido a este apego que le tenemos hemos sufrido un fuerte choque. Íbamos en trayectoria ascendente, montando una planta de 200 millones de euros con previsiones de que no tendríamos problemas de viabilidad hasta 2035, pero los tiempos cambian y su rentabilidad se derrumbó. Así que el 27 de diciembre de 2019 se solicitó su cierre y, desde entonces, empezamos una cuenta atrás.

No se trata, desde luego, de un trámite rápido. Es un proceso lento. Con lo cual, vivimos una espera nada fácil, mes a mes. La empresa, de hecho, promovió sesiones de grupo para que pudiéramos trabajar la aceptación ante este inesperado desenlace.

“La empresa promovió sesiones de grupo para que pudiéramos trabajar la aceptación ante este cierre”.
Jorge Formoso, ingeniero trabajando en la sala de control de la Central Térmica de As Pontes.
Jorge Formoso, ingeniero trabajando en la sala de control de la Central Térmica de As Pontes.

El último día de la central está cada vez más cerca, lo sabemos, y cuando llegue tendremos que despedirnos, pasar el duelo y recordar todo el trabajo bien hecho.

Una vez que el Gobierno autorice su clausura empezará el desmantelamiento, que puede durar unos cinco años. En esa etapa, la planta de As Pontes, la última central térmica de Endesa operativa en la Península, ya será parte denuestro pasado, un bonito pasado y empezará una nueva vida.

Endesa ya afrontó en As Pontes el cierre de su gran mina en 2008, y sinceramente creo que ha demostrado sensibilidad con el entorno y su buen hacer. Es muy recomendable visitar el antiguo hueco y escombrera de mina, reconvertidos hoy en un magnífico lago y entorno natural abierto al público.

 

Desarrollo social

El factor humano es lo que ha hecho especial a esta central ubicada en una zona con tradición industrial que se remonta a los años 40, cuando la Empresa Nacional Calvo Sotelo (ENCASO) utilizaba el carbón de la mina para una pequeña generación eléctrica de 32 MW y para la fabricación de fertilizantes.

Al construir Endesa la Central Térmica de As Pontes, que absorbió mano de obra de Calvo Sotelo, el entorno la entendió como algo positivo. Esta aceptación ha estado muy relacionada con las buenas condiciones creadas para el empleo local. Los trabajadores, que además de buenos sueldos tenían la facilidad de ingresar a sus hijos en la escuela de aprendices y matricularlos, con becas, en la universidad, sentían mucho la pertenencia.  

“Los trabajadores tenían la facilidad de ingresar a sus hijos en la escuela de aprendices y matricularlos, con becas, en la universidad”.
Un grupo de trabajadores supervisa labores de mantenimiento en la Central Térmica de As Pontes.
Un grupo de trabajadores supervisa labores de mantenimiento en la Central Térmica de As Pontes.
En la imagen de la izquierda, nuestros ingenieros en un recorrido rutinario de revisión en la Central Térmica de As Pontes; en la de la derecha, un equipo de trabajadores de la Central Térmica de As Pontes revisa la válvula de un circuito en la Central Térmica de As Pontes.
En la imagen de la izquierda, nuestros ingenieros en un recorrido rutinario de revisión en la Central Térmica de As Pontes; en la de la derecha, un equipo de trabajadores de la Central Térmica de As Pontes revisa la válvula de un circuito en la Central Térmica de As Pontes.

En fin, la suma de la central y de la mina trajo consigo mucho desarrollo: educación, sanidad… El pueblo creció muchísimo y ahora, además, disfruta del gran trabajo medioambiental de restauración de la mina.

“La suma de la central y de la mina trajo consigo mucho desarrollo: educación, sanidad… El pueblo creció muchísimo y ahora, además, disfruta del gran trabajo medioambiental de restauración de la mina”.

Compañerismo

Por otra parte, dentro de la central siempre ha habido mucho compañerismo, lo que también la hace muy especial para nosotros. Lo más habitual en este centro ha sido afrontar los problemas de cara, sin complejos y con una comunicación abierta. Esto une mucho, genera complicidad y unas relaciones de amistad entre personas de edades muy variadas que no es tan habitual en otros ámbitos de la vida.

Es un ambiente de esfuerzo en equipo, de mucha comunicación y de crecimiento. Con el cambio de empresa pública a privada, además, el trabajo se modernizó hacia un estilo muy ágil y transparente. Con ello, la plantilla ha desarrollado una vocación de estar más abierta a los retos; es decir, a atreverse a innovar, a intentar ser más autosuficiente, a pensar en el porqué de las cosas.

De hecho, el desempeño técnico de la planta siempre ha sido muy alto, porque los trabajadores de la central son gente de una gran calidad profesional, técnicamente muy capaces, y aquí me refiero tanto al personal de Endesa como al de las empresas que prestan aquí su servicio. En ese sentido, esta planta también ha contado con la suerte de tener implantadas en la zona empresas que son referente en sus sectores y han sido también vitales en esta historia de éxito compartiendo conocimiento y dedicación.

Un trabajador de la Central Térmica durante labores de manteniendo y reparación en el interior de la central.
Un trabajador de la Central Térmica durante labores de manteniendo y reparación en el interior de la central.

Ante la previsión de cierre de todas sus plantas de carbón, Endesa realizó un trabajo muy serio para que todos tuviéramos nuevas plazas asignadas. Aunque desafortunadamente para algunos eso implica moverse geograficamente. Sabemos que se está buscando desarrollo de activos en generación renovable en la zona, y que el personal de la térmica es muy valorado, así que, si se consigue, habría oportunidades de retorno. Pero también somos realistas, es un trabajo en dura competencia.

De los 174 trabajadores de plantilla propia que tenía la central antes del anuncio del cese, hemos ido pasando por distinto número de trabajadores en función del estado de explotación de la planta. Muchos pasaron a sus nuevos puestos en actividades en crecimiento, y otros nos hemos convertido en una especie de hombres y mujeres orquesta. Nos hemos hecho más polivalentes, desempeñando tareas que no teníamos antes, pero conservamos el foco en lo importante como no tener accidentes, cumplir estrictamenre con los compromisos con el medioambiente y en que los equipos estén bien mantenidos y vigilados hasta el último día.

Así que, entre la carga de trabajo y la expectativa de cierre, los que estamos intentamos aflojar la presión metiendo una buena dosis de humor en nuestras reuniones, en el tú a tú. El resto de la antigua plantilla se mantiene en contacto. Hay, es cierto, muchos encuentros pendientes por la pandemia, pero los grupos de WhatsApp siguen vivos y compartimos el cariño por las instalaciones y por todo lo que hemos vivido juntos.

Un trabajador de la central revisa el componente de una pieza de la Central Térmica de As Pontes.
Un trabajador de la central revisa el componente de una pieza de la Central Térmica de As Pontes.

Futur-e

Pero poco a poco vamos mirando hacia delante. Una manera de hacerlo es empezar a ver el futuro de la comarca, que tiene una gran vocación industrial, con empresas o talleres muy buenos de servicios eléctricos, automatizaciones, mecánicos, seguridad, ingeniería, de medio ambiente…

Así que pasamos mañanas enteras enseñando nuestras instalaciones a gente de los más diferentes sectores e industrias en búsqueda de propuestas que posibiliten el desarrollo económico en los terrenos de la central térmica. Nos acompañan representantes del proyecto Futur-e, de Endesa, cuyo objetivo es mitigar el impacto sobre la población local generado por el cierre de plantas como la de As Pontes.

“Enseñamos nuestras instalaciones a gente de los más diferentes sectores en búsqueda de propuestas que posibiliten el desarrollo económico en los terrenos de la central térmica”.
Un operario de la Central Termica de As Pontes espera a que la cinta transportadora de carbón se ponga nuevamente en funcionamiento tras finalizar una revisión.

Es muy curioso, porque vienen profesionales de otros ámbitos y nos comentan qué es lo que necesitan y nosotros, que conocemos al milímetro la central, buscamos qué les podría servir, qué estructuras podrían reutilizar. Es un planteamiento de futuro para este emplazamiento y para toda la zona.  

Se trata de mirar hacia delante sin que la central sea todavía pasado, pero ya viviendo el sentimiento de nostalgia, de duelo por anticipado... y un gran recuerdo de haber pertenecido a este equipo. 

 

Ignacio Sainz Romero

Responsable de la Central Térmica y de la Central de Ciclo Combinado de As Pontes.

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