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Una segunda vida para los equipos de las centrales de carbón en proceso de cierre

Aplicamos la economía circular en el proceso de cierre y desmantelamiento de nuestras centrales de carbón para priorizar la búsqueda de una segunda vida a los equipos y materiales y reducir al máximo la generación de residuos.

Central de Compostilla (León).
Central de Compostilla (León).

El cierre de las centrales de carbón forma parte de la estrategia de descarbonización de nuestro mix energético, que se basa en un ambicioso plan de reducción progresiva de emisiones durante los próximos años hasta su eliminación completa en 2050.

El desmantelamiento de estas centrales se va a hacer desde un enfoque de economía circular, un nuevo modelo que ya estamos aplicando en otros ámbitos de nuestra actividad, como los nuevos proyectos de generación renovable, el almacenamiento energético o la distribución eléctrica.

“El objetivo que nos propusimos en los proyectos de desmantelamiento es ejecutarlos de forma que se obtiene el máximo resultado en términos de sostenibilidad y de economía circular. Para ello se debe compatibilizar la ejecución de los trabajos con la maximización del valor de todos los equipos, materiales y recursos existentes en nuestras centrales y que la producción de residuos sea la mínima posible ”, explica Beatriz Muñiz Baum, responsable de proyectos en generación térmica. 

“En este sentido hemos asumido una serie de compromisos, junto con el contratista del desmantelamiento, que implementan las medidas y planes de acción necesarios para optimizar los recursos disponibles y garantizar la recuperación de materiales, equipos y componentes mediante su reutilización, reparación y / o valorización ”, amplía Muñiz.

"El objetivo que nos hemos propuesto en los proyectos de desmantelamiento es ejecutarlos de forma que se obtiene el máximo resultado en términos de sostenibilidad y de economía circular."

- Beatriz Muñiz Baum, Líder de Ejecución de Proyectos Iberia - Proyectos Térmicos

Para llevar a la práctica este enfoque circular, hemos incorporado en las especificaciones técnicas para las empresas contratistas la obligación de implementar un Plan de Desmantelamiento Circular. La prioridad en este plan debe ser la búsqueda de una segunda vida a los equipos, componentes y materiales ante cualquier otra acción de gestión, como puede ser la valorización como residuo o en última instancia su llevada al vertedero. En los casos en los que no sea viable la opción de dar una segunda vida a los activos, se hace especial hincapié en el seguimiento y trazabilidad de los residuos que son valorizados.

Otra parte importante de este plan es la incorporación de una serie de indicadores que medirán la circularidad de la actividad de desmantelamiento a lo largo de la ejecución de los trabajos. Entre otros factores, se medirá la cantidad total de residuos evitados, el valor económico que reporta a la compañía el encontrar una segunda vida a los activos y la materia prima que se ha ahorrado en posibles procesos de fabricación. También se hará una equivalencia de las toneladas de CO2 no emitidas a la atmósfera.

 Central de Litoral (Almería).
Central de Litoral (Almería).

Reutilización de activos: ahorro económico y reducción de residuos

Además de buscar una segunda vida a los activos o a su valorización como residuo, se ha trabajado en la reutilización de equipos en otras centrales, así como en la gestión de donaciones a entidades de carácter social o cultural.

En el caso de la central de Litoral, en Almería, se ha llevado a cabo el proyecto “ Spare parts and equipment New Life ”, liderado por O&M Thermal, que ha permitido reutilizar los catalizadores de la central española de Litoral en las centrales italianas de La Spezia y Fusina, de acuerdo a las necesidades de funcionamiento previsto por el sistema eléctrico italiano.

El catalizador es una maquinaria indispensable que permite minimizar el impacto ambiental durante el período de actividad de este tipo de centrales, ya que reduce los óxidos de nitrógeno de las emisiones de gases, convirtiéndolas en compuestos inocuos para el medioambiente, como el nitrógeno y el vapor de agua.

Gracias a esta iniciativa, se ha evitado la eliminación de casi 227 toneladas de módulos de catalizadores y se ha podido reutilizar un equipo en perfecto estado que tienen un valor de mercado de unos 600 mil euros.

Pero la circularidad en esta iniciativa no se limita a la reutilización y el ahorro, también se encuentra en el intercambio de habilidades y la colaboración entre los equipos español e italiano.

 Alternadores en la central de Andorra, Teruel.
Alternadores en la central de Andorra, Teruel.

Otro ejemplo de reutilización de equipos lo encontramos en la central de Andorra, en Teruel, donde se van a reutilizar los alternadores síncronos para la planta fotovoltaica que se va a construir. Esto supone evitar más de 1.200 toneladas de residuos, así como la reutilización de la parte de las infraestructuras necesarias para la construcción y conexión de la nueva instalación renovable. 

También se encuentran un segundo uso los repuestos que se encuentran en los almacenes de las centrales: se va a reutilizar dentro de la compañía el 32% de los repuestos almacenados en Andorra y más del 21% de los de la central de Compostilla (León). 

 

Valorización de residuos y demolición selectiva

En todas las labores de desmantelamiento, que se prolongan durante varios años, hay un tratamiento de los residuos que ya se venía haciendo y que también forma parte de la circularidad del proceso. En el caso de los residuos de hormigón de ese proceso se empleará en el relleno de los huecos generados en las obras, así como en la remodelación morfológica del terreno tras las demoliciones. Otros residuos que se valorizan son los materiales cerámicos, yesos, metales (hierro, acero), tierras y rocas no contaminadas y otros residuos de construcción y demolición. 

La demolición se hace de forma selectiva, es decir, de forma gradual y coordinada para asegurar el máximo aprovechamiento de los materiales que constituyen el residuo de demolición, minimizando así la fracción destinada a vertedero. Actualmente se está trabajando para que la valorización de los residuos generados esté por encima del 90%.

Para minimizar las afecciones al entorno se implantará un plan de vigilancia ambiental con especial atención a las emisiones y los vertidos durante la ejecución de las tareas.

 

Planes Futur-e para una transición justa 

Para mitigar el impacto social y económico provocado por el cese de actividad de estas plantas estamos llevando a cabo planes Futur-e en el entorno de las centrales. El objetivo de estos planes es crear  valor compartido con todos los agentes locales afectados y aplicar criterios de economía circular para conseguir nuevos modelos empresariales que funcionen en los diferentes entornos.

Los planes Futur-e incluyen la incorporación de mano de obra local en los desmantelamientos y en el desarrollo de nuevos proyectos renovables, acciones formativas dirigidas a mejorar la empleabilidad de los profesionales del entorno, medidas para el fomento de la actividad económica y el empleo en la zona e iniciativas para promover la sostenibilidad en los municipios.

En el caso de Compostilla se ha lanzado también una convocatoria internacional de proyectos para atraer actividad económica y empleo a la zona. Gracias a este concurso se han identificado ya varios proyectos que podrían desarrollarse en el emplazamiento de la central y que podrían convertir Compostilla en un referente de movilidad sostenible, servicios sociosanitarios y economía circular a escala nacional.

Este modelo de reindustrialización incluye igualmente el vector de circularidad, tanto por la reutilización de parte del emplazamiento de Compostilla para albergar nuevas iniciativas industriales como por el propio carácter circular de los proyectos que se acabarán implantando: reciclaje de palas de aerogeneradores, valorización de residuos, nuevos usos para baterías de coches eléctricos o producción de hidrógeno obtenido a partir de fuentes renovables. 

Este modelo de concurso internacional para atraer proyectos de reindustrialización con criterios de circularidad se va a aplicar también en la central de Litoral en Almería a partir de 2021.

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