La primera planta de reciclaje de palas eólicas de la Península Ibérica

La energía eólica es clave dentro del proceso de descarbonización. Pero, también es fundamental desarrollar soluciones tecnológicas que supongan un gran paso hacia un modelo de economía circular en este sector. Desde Endesa, ponemos en marcha un proyecto pionero: la primera planta de reciclaje de palas eólicas de la Península Ibérica.

Aerogenerador.

Energía solar, energía eólica, energía hidráulica. La era de las renovables ha llegado para quedarse. Son capaces de producir electricidad sin prácticamente emitir gases de efecto invernadero ayudando a luchar contra el cambio climático; reducen el uso de combustibles fósiles, sus recursos son inagotables, mejoran la economía y el empleo local, además de contribuír al desarrollo sostenible… Sin duda, son muchos los beneficios económicos, sociales y ambientales que aportan las fuentes de energía renovable. Pero, como todo, hay que hacerlo pensando en el entorno.

La eólica es una de las energías clave para hacer frente a la emergencia climática. Sin embargo, ya no basta solo con que tenga un bajo o nulo régimen de emisiones. También hay que pensar en qué pasa con estas soluciones tecnológicas cuando se acaba su vida útil.

Según Wind Europa, el sector energético prevé desmantelar unos 14.000 aerogeneradores antes del 2023. Solo en España, se alcanzarían unas 25.000 toneladas de residuos ese mismo año, tal y como asegura la Asociación Empresarial Eólica (AEE). Se estima que en 2050 la industria eólica podría generar alrededor de 43 millones de toneladas de desechos a nivel global.

Actualmente, en nuestro país, las palas eólicas desechadas se reconstruyen en el mercado de segunda mano para, más tarde, venderlas a otros países. Pero, dado que los volúmenes de sustitución ahora están siendo bajos, se plantean soluciones tecnológicas reciclables que nos ayuden a reducir esta cantidad de residuos.

Desde Endesa, en colaboración con PreZero España y Reciclalia, ya estamos trabajando para poner en marcha la primera planta de reciclaje de palas eólicas de la Península Ibérica. Contando con el apoyo de GE Renewable Energy y su filial LM Wind Power, esto supone un gran paso hacia un modelo de economía circular en el sector eólico.

Palas eólicas en el almacén de As Pontes.
Palas eólicas en el almacén de As Pontes.

Economía circular: así reciclaremos las palas eólicas

Este proyecto, que forma parte de nuestro Plan Futur-e y refuerza nuestro compromiso con el desarrollo sostenible, se ubicará en Cubillos del Sil (León). Concretamente para el complejo industrial de Compostilla en el que, recientemente, el Ministerio de Transición Ecológica y la Junta de Castilla y León han aprobado siete proyectos para crear valor en las comunidades en las que se está llevando a cabo el proceso de descarbonización.

La nueva planta de reciclaje se comenzará a construir durante el próximo año, con el objetivo de hacer frente al reto de reciclaje de más de 6.000 toneladas al año de fibra de vidrio y carbono de los aerogeneradores, para dar una segunda vida a los materiales de las palas. “Así reafirmamos nuestro compromiso con la generación de energía sostenible y la economía circular”, afirma Rafael González, director general de Generación de Endesa.

“Reafirmamos nuestro compromiso con la generación de energía sostenible y la economía circular”.

– Rafael González, director general de Generación de Endesa.

En esta nueva instalación, reciclaremos palas y residuos industriales de otros procesos productivos. Mientras que GE Renewable Energy ofrecerá a sus clientes con sede en España la opción de reciclar las palas en desuso utilizando la nueva planta, LM Wind Power suministrará en torno al 50% del excedente de fibra de vidrio generado durante la fabricación de palas en sus plantas de Ponferrada (León) y Castellón. Posteriormente, esta fibra podrá utilizarse en otros sectores como el de la construcción. Por nuestra parte, aportaremos palas que ya no utilicemos en nuestras instalaciones renovables.

El proyecto, al estar ubicado en una zona afectada por procesos de cierre de centrales térmicas, también dará un impulso sostenible a la zona y a su actividad económica evitando la deslocalización. Así, la nueva planta que comenzará a funcionar en 2024 creará alrededor de 30 puestos de trabajo directo y generará otros empleos indirectos relacionados con logística.

Como explica el director de Generación de Endesa, “en todas las centrales que están en fase de cierre, estamos llevando a cabo proyectos como este, que tienen como objetivo fomentar el empleo local y el desarrollo social y económico”. Este proyecto, más los otros 6 aprobados en El Bierzo, suman alrededor de 160 nuevos puestos de trabajo. “Seguimos trabajando para crear valor compartido en las comunidades locales donde se desarrollan nuestros proyectos”, añade González.

“Estamos llevando a cabo proyectos como este, que tienen como objetivo fomentar el empleo local y el desarrollo social y económico”.

– Rafael González, director general de Generación de Endesa.

El reciclaje de palas eólicas es uno de los retos sostenibles más ambiciosos del sector energético. Por eso, además de invertir en la búsqueda de soluciones, es imprescindible compartir conocimiento y experiencias. El Ministerio para la Transición Ecológica y Reto Demográfico ya ha publicado el II Catálogo de Buenas Prácticas de Economía Circular. Un catálogo repleto de iniciativa en el que se han incluido cuatro prácticas de Endesa, entre las que se encuentran la “Reparación y reutilización de equipos de centrales eólicas”. 

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