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¿Qué tipos de pilas existen?

Actualmente, podemos encontrar una amplia variedad de pilas en el mercado. En este artículo te explicamos cuántos tipos hay y su utilidad según tus necesidades.

Los distintos tipos de pilas 

Existe una gran variedad de pilas. Su tamaño, su composición, su voltaje o la posibilidad de recargarse son algunas de sus características. 

 

Pilas no recargables

Las pilas no recargables son las pilas más comunes, podrás encontrar muchos tamaños y formas. Según con composición, encontramos pilas salinas, alcalinas o de litio. Hagamos un recorrido por las principales formas.

 

Pilas cilíndricas

Las pilas salinas suelen más económicas. Su funcionamiento se basa en cloruro de cinc y cloruro de amonio como electrolito. Son las que menos duran. Su uso está indicado en aparatos que se usan con poca frecuencia o que consumen poca energía, como, por ejemplo, el mando a distancia de un televisor o una báscula.

En esta tabla podrás ver las principales características de las pilas salinas.

Nombre Código IEC Código ANSI Longitud Diámetro Voltaje
AA R6 15D 50 mm 14,2 mm 1,5 V
AAA R03 24D 44,5 mm 10,5 mm 1,5 V
C R14 14D 46 mm 26 mm 1,5 V
D R20 13D 58 mm 33 mm 1,5 V
N R1 910D 30,2 mm 12 mm 1,5 V

Según la Fundación Ecolec, creada por la Asociación Nacional de Fabricantes e Importadores de Electrodomésticos de Línea Blanca (ANFEL) y la Asociación Española de Fabricantes de Pequeño Electrodoméstico (FAPE), una de estas pilas tiene la capacidad de contaminar 12.000 litros de agua.

La composición de las pilas alcalinas es diferente: están elaboradas con zinc y dióxido de manganeso. En este caso, el electrolito es de hidróxido de potasio. Por este motivo, su rendimiento y duración son superiores a las de una pila salina. Se recomienda que se conserven a temperatura inferiores a 25 ºC, ya que el calor acelera las reacciones químicas disminuyendo su potencia con el tiempo. No obstante, tampoco se aconseja que se almacenen en el frigorífico. Por sus características, su uso se suele reservar para aparatos que consuman mucha energía o que se utilicen con regularidad, como el mando de un coche teledirigido o una videoconsola.

A continuación, te dejamos una tabla con los tipos de pilas alcalinas más comunes.

Nombre Código IEC Código ANSI Longitud Diámetro Voltaje
AA LR6 15A 50 mm 14,2 mm 1,5 V
AAA LR03 24A 44,5 mm 10,5 mm 1,5 V
AAAA LR61 25A 42,5 mm 8,3 mm 1,5 V
C LR14 14A 46 mm 26 mm 1,5 V
D LR20 13A 58 mm 33 mm 1,5 V
N LR1 910A 30,2 mm 12 mm 1,5 V
A23 8LR932 1811A 28,5 mm 10,3 mm 12 V

Una pila alcalina puede llegar a contaminar 167.000 litros de agua, apunta la Fundación Ecolec.

Por último, hablaremos de las pilas de litio. Insistimos en recordar que estamos enumerando pilas no recargables. Las pilas de litio tienen una autodescarga baja y presentan mayor resistencia a las temperaturas extremas, desde temperaturas bajo cero hasta 70 grados. Existen varias composiciones, como el disulfuro de hierro-litio, litio-cloruro de tionilo y el dióxido de manganeso-litio

 

Pilas rectangulares

Hay muchos menos aparatos que utilicen las pilas rectangulares. Su voltaje es superior a los 4,5 V. Una de las pilas de este tipo más populares es la llamada pila de petaca, que se utiliza en experimentos escolares. Como en las pilas cilíndricas, existen pilas salinas, alcalinas y de litio, con las mismas propiedades. En esta tabla podrás conocer las más comunes.

Pilas salinas

Nombre Código Longitud Ancho Espesor Voltaje
PP6 6F50-2 69,9 mm 34,5 mm 34,5 mm 9 voltios
PP9 6F100 80,2 mm 65,1 mm 51,6 mm 9 voltios

Pilas alcalinas

Nombre Código Longitud Ancho Espesor Voltaje
Pila de petaca 3LR12 67 mm 62 mm 22 mm 4,5 voltios
PP3 6LR61 48,5 mm 26,5 mm 17,5 mm 9 voltios
Pila de linterna 4LR25 115 mm 68,2 mm 68,2 mm 6 voltios

Pilas de botón

Son las pilas de tamaño más pequeño. Además, su rendimiento está muy optimizado: tienen una alta densidad de energía, su descarga es inferior a un 1% al año, son muy económicas, su descarga de voltaje es uniforme, son muy estables ante cambios de temperatura y no se recalientan. Por eso tienen mucha versatilidad y numerosas aplicaciones. Suelen usarse en relojes, audífonos, ordenadores, aparatos médicos o marcapasos. Según su composición, podemos clasificarlas en alcalinas, de litio, de óxido de plata y zinc-aire (las que usan habitualmente los audífonos, que cuentan con una lengüeta para facilitar su instalación).

Existe una gran variedad de tipos de pilas de botón, por eso es preciso atender las indicaciones del fabricante para encontrar la pila adecuada.

A pesar de su tamaño, son capaces de contaminar unos 6.000 litros de agua, según datos de la Fundación Ecolec.

 

Baterías 

Debemos aclarar la diferencia entre una pila y una batería, ya que muchos fabricantes y comercializadoras denominan batería a las pilas por una traducción incorrecta del inglés, donde ambos términos son recogidos en la palabra “battery”.

Diferencia #1: una pila va agotando su carga y no se pude volver a cargar, a diferencia de una batería, que si se conecta a corriente eléctrica vuelve a cargarse. Por eso, en muchos textos en inglés hacen la diferencia entre “battery” y “rechargeable battery”. Hay que hacer hincapié en que las pilas no deben nunca recargarse y que hacerlo puede entrañar graves peligros.

Diferencia #2: una pila siempre mantendrá su carga si no se utiliza, a diferencia de una batería, que tiende a perder su carga a lo largo de tiempo.

 

Pilas recargables

Este tipo de pilas suele ser más caro, pero al tener la posibilidad de recargarse implica un ahorro además de reducir la cantidad de residuos que se generan. Hablemos de las pilas recargables más habituales.

 

NiCd

Las pilas recargables de níquel-cadmio tienen un rendimiento poco optimizado, ya que su recarga suele presentar problemas (el efecto memoria, con cada recarga se reduce el voltaje o la capacidad, dificultando gradualmente el uso del 100% de su energía) y cuenta con cadmio en su composición, que es un elemento muy contaminante. Por todo ello, cada vez se usan menos, a pesar de que a priori presentan mayor número de recargas potenciales que otros modelos de pila recargable.

 

NiMH

Son pilas recargables de níquel-metalhidruro, con alta densidad energética. Además, el efecto memoria apenas tiene impacto en este modelo. En contrapartida, tienen una tasa de autodescarga mayor que las pilas recargables NiCd, por lo que se indican para aquellos aparatos que efectúan consumos continuos y no intermitentes o esporádicos.

Hay que tener en cuenta que existe una versión de baja autodescarga de estas pilas recargables, llamadas LSD-NiMH, que salvan esta debilidad.

La recarga de este tipo de pilas ha de efectuarse con cuidado, ya que su velocidad de carga es baja y tienden a recalentarse. Los cambios de temperatura pueden afectar a su rendimiento. Por ello, han de recargarse en un dispositivo capaz de identificar la carga máxima y detener el proceso, de otro modo el recalentamiento podría provocar que el electrolito se escape.

 

Li-ion

Esta denominación hace referencia a las pilas recargables de litio, es decir, las baterías que tienen los teléfonos móviles. Por su alta densidad energética, sus reducidas dimensiones, su escaso peso y su baja tasa de autodescarga son versátiles y su uso en móviles hace que se estén desarrollando cada día más mejoras técnicas al respecto. No obstante, su proceso de fabricación es más caro y sus ciclos de carga todavía presentan un alto margen de mejora respecto a otras pilas recargables.

La siguiente tabla te ofrece de un vistazo las principales características de las pilas recargables.

NiCd NiMH Li-ion
Energía específica (W·h/kg) 40–60 60–120 100–265
Densidad energética (W·h/L) 50–150 140–300 250–730
Potencia específica (W/kg) 150 250 250–340
Eficiencia carga/descarga 70–90%  66% 80–90%
Velocidad de autodescarga (%/mes) 10% 30% 8%
Durabilidad (ciclos) 2.000 c (ciclos) 500–1.200 c 400–1.200 c
Voltaje de célula nominal 1,2 V  1,2 V 3,7 V

Recomendaciones de uso

En este listado encontrarás algunas recomendaciones de uso de pilas:

  1. Siempre es necesario seguir las instrucciones del fabricante del dispositivo en el que vamos a colocar las pilas, así como las instrucciones del fabricante de las pilas
  2. En el envase de las pilas encontrarás información como sus características o la fecha de caducidad.
  3. Fíjate en las instrucciones de colocación de las pilas: si no colocas la polaridad de manera correcta, puedes provocar un daño en tu dispositivo.
  4. Si no vas a usar el aparato en un largo periodo de tiempo, retira las pilas para que no se descargue o sulfaten.
  5. Cuando saques las pilas, almacénalas en un lugar seco, lejos de temperaturas extremas y fuera del alcance de niños o animales.
  6. Procura no mezclar pilas que hayan tenido distinto uso: mezclar pilas nuevas con pilas usadas disminuye el rendimiento de las primeras.
  7. Comprueba que son pilas recargables o no recargables. No pongas a recargar pilas recargables, ya que es peligroso. Si son pilas recargables, sigue siempre las instrucciones y no intentes usar el aparato de recarga de un modelo para otro que no sea compatible.
  8. Una vez se haga agotado tu pila, deposítala en un punto habilitado para ello: encontrarás espacios en grandes superficies o en puntos de reciclaje. Recuerda que contienen elementos contaminantes y tóxicos, como el mercurio, cadmio, níquel, litio, plomo, manganeso o zinc.
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