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La luz no solo la inventó quien imaginas

Thomas Alva Edison ha pasado a la historia como el inventor oficial de la luz. Pero detrás de este descubrimiento también está el trabajo de otras personas. El hito de lograr iluminar una bombilla incandescente con electricidad se consiguió gracias al tesón de otros grandes inventores.

La luz realmente no la inventó nadie. Existe como existe la oscuridad o la materia. Sin embargo, la gran aliada de la luz y en la que se basa este artículo es la bombilla, que es a su vez el primer elemento con el que generar luz a través de corriente eléctrica.

Para que las bombillas que conocemos hoy en día se convirtieran en una realidad han tenido que pasar muchas cosas. 

Quizá un objeto cotidiano del que se fabrican miles de unidades por hora, no sea muy destacado en la actualidad, pero es muy curioso recordar que las primeras bombillas eran artesanales y muy caras. Para conseguir producirlas, los científicos han tenido que poner a límite su cerebro, realizar cientos de ensayos y pruebas. En este post viajamos por el pasado hasta encontrar su origen.

 

CITA: La historia de la luz es una historia de más de 1200 años

Antes de que Thomas Edison crease un instrumento que lograse transformar la electricidad en luz, se avanzó en una serie de pasos y descubrimientos que dieron lugar al punto de partida de la bombilla tal como la conocemos. Edison convirtió todos aquellos avances en un nuevo producto en el mercado, novedoso y a su vez curioso, que a posteriori sería consumido por millones de personas. Sin embargo, todo empezó mucho antes…

“En la actualidad se fabrican miles de unidades por hora, pero las primeras bombillas eran artesanales.”
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Humphry Davy: Creador de la lámpara de arco eléctrico

Nuestro primer personaje histórico fue un químico británico que nació en 1778, y que junto a Alessandro Volta y Michael Faraday, es considerado como el fundador de la electroquímica.

Durante sus estudios e investigaciones sobre la electrólisis, sus grandes logros separando elementos y sus conferencias, experimentó con las primeras baterías para posteriormente, lograr fabricar una pila.

En 1816 creó una lámpara que se empleó como herramienta de seguridad para los mineros, de cara a evitar explosiones, y que fue bautizada con su nombre: “la lámpara de Davy”.

 

Joseph Wilson Swan: Descubridor de la lámpara incandescente

Fue un físico y químico inglés, y a él se atribuye el descubrimiento de la bombilla eléctrica.

En el año 1860 desarrolló una bombilla de vidrio con un filamento de papel carbonizado. Al pasar la corriente eléctrica por este filamento, se calentaba y emitía luz. El resultado no fue del todo satisfactorio, debido a la falta de un vacío total y a la ineficiencia del alumbrado obtenido; pero sí resultó un buen punto de partida para continuar perfeccionando la bombilla moderna que hoy conocemos. De hecho, tres años después, Swan patentó un proceso para exprimir nitrocelulosa y obtener fibras, al que llegó mientras buscaba cómo obtener un filamento óptimo para su invento.

Este hallazgo no sólo dio pie a la actual bombilla, sino que benefició a la industria textil, que empleó en su producción esta forma de elaborar fibras.

“La bombilla de vidrio con un filamento de papel carbonizado de Joseph Wilson Swan fue un punto de partida para perfeccionar la bombilla moderna que hoy conocemos."

¿Qué fallaba en la lámpara de Swan?

Los ensayos con filamentos, tanto metálicos incandescentes como de algodón o fibra de bambú, se encerraban herméticamente al vacío en un recipiente de vidrio, logrando conectar dos hilos de platino.

El resultado era una bombilla que funcionaba, pero cuya vida útil estaba muy limitada a apenas unos días, sin ni siquiera conseguir una intensidad estable y mantenida.

El reto estaba claro: tenían que conseguir que aquellos filamentos, no se fundiesen por el calor y así, la intensidad y vida útil crecería considerablemente. Y decimos “tenían”, porque aquí es donde toma parte el popular conocido como descubridor de la luz, Thomas Edison.

Fueron muchos los intentos hasta lograrlo. Primero probaron con filamentos elaborados con celulosa, posteriormente probaron con carbón metalizado, que proporcionaba una mejor iluminación, pero sin conseguir un óptimo rendimiento. Finalmente, encontraron la solución definitiva en los filamentos metálicos, en concreto, en el denominado filamento de wolframio.

“El reto era conseguir que los filamentos, no se fundiesen por el calor y que la intensidad y vida útil de la bombilla creciese.”

Thomas Edison: el persistente.

No hay libro de autoayuda o de marketing que se precie, que no nombre a Thomas Edison destacando su perseverancia como verdadera causa de su éxito y, en concreto, del descubrimiento de la bombilla. Y es que, en realidad, hay muchos valores empresariales en su figura. Quizás se podría hasta afirmar que, más que inventor, fue un gran emprendedor.

Su actitud le ayudó a pasar a la historia, pero también el haberse basado en el trabajo de sus predecesores, hasta perfeccionarlo. Y es que Thomas Edison simplemente dio unos pasos más, sobre lo que ya había avanzado Joseph Wilson Swan. En concreto, consiguió que la bombilla de Swam funcionase con mayor eficiencia y durase más.

El siguiente paso fue conseguir una patente y empezar a comercializar su producto. Esto ocurrió el 27 de enero de 1880.

La creación de su lámpara incandescente data de 1879, año en el que consigue realizar su primera instalación eléctrica, compuesta por 115 bombillas. Tres años después, crea en Nueva York la primera central de luz del mundo, en la que a través de redes subterráneas la energía eléctrica es transportada.

Pero la bombilla no fue su única patente, también está detrás del kinetógrafo, una cámara para 17 metros de cinta, y el kinetoscopio, un equipo ocular individual empleado para visionar sucesivamente imágenes.

 

Otro gran Thomas… pero español.

Las bombillas llegaron a España gracias a Tomás Dalmau, quien en 1881 creó en Barcelona una fábrica de bombillas que denominó La Sociedad de Electricidad.

Sus bombillas fueron poco a poco extendiéndose por el país. Ocuparon el Paseo Colón de Barcelona, más tarde la Puerta del Sol en Madrid, y finalmente, llegaron a todas las calles de la Península.

 

Y el último y decisivo genio: tú.

Porque tan importante como haber hecho posible que hoy tengamos luz, es saber hacer un buen uso de ella. Es decir, elegir las tarifas más adecuadas y acordes a nuestra vida, ser respetuoso con el medio ambiente, consumir de forma inteligente y responsable… y en definitiva, dejar que el compromiso para seguir creando un mundo mejor, también vea la luz.

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