La nueva vida de la tortuga mediterránea

“La tortuga mediterránea es una especie en peligro de extinción, de ahí la necesidad de afianzar una población que pueda reproducirse en semi-libertad”

– Jesús Almarza, Director Técnico de Trenca

Trenca es la responsable de un proyecto que busca en esta zona crear una colonia de tortugas mediterráneas en semi-libertad, que pueda reproducirse, y así recuperar a esta especie sin la necesidad de liberar ejemplares de forma permanente. Un proyecto que ya ha comenzado y en el que participamos en Endesa de forma activa y continua, a través de financiación y los trabajos de nuestros técnicos expertos en conservación de la biodiversidad. “Lo primero que hicieron los técnicos de Endesa fue visitar la zona para concretar los trabajos necesarios para crear el hábitat perfecto para las tortugas”, recuerda Almarza.

Estos trabajos, necesarios para crear una población de tortugas en semi-libertad se desarrollaron en un conjunto de fincas de unas 20 hectáreas que Trenca gestiona en el Valle Mayor de Bovera (Lleida). Se construyeron dos balsas impermeabilizadas con arcilla compactada de 400 y 100 metros cuadrados, respectivamente. También se instalaron sistemas de vallado y dobles cerramientos en las fincas. La idea era protegerlas en la medida de lo posible de depredadores como el jabalí o el zorro, que pudieran vivir en libertad, aunque con un seguimiento pormenorizado. 

 

La suelta de ejemplares, todo un éxito

22 de junio de 2016. En colaboración con el CRARC (Centro de Recuperación de Anfibios y Reptiles de Cataluña) y con la ayuda de voluntarios se liberan 52 ejemplares de tortuga mediterránea. Todas ellas tienen insertado un chip en el caparazón que permite identificarlas, lo que confiere un control y vigilancia permanentes.

Voluntarios realizando la suelta de medio centenar de tortugas mediterráneas en Les Garrigues (Lleida)

Voluntarios realizando la suelta de medio centenar de tortugas mediterráneas en Les Garrigues (Lleida)

En una primera fase se pretendía que las tortugas se adaptaran al nuevo medio, controlando básicamente su presencia en la finca. Pero incluso se consiguió más al detectarse una primera puesta de huevos, que acabó sin embargo fracasando tras ser, seguramente, depredada. “Es normal que en las primeras puestas esto suceda pero esperamos que a lo largo de este 2017 veamos no sólo la primera sino muchas más, no tenemos por qué pensar en lo contrario”, sostiene el responsable de Trenca.

El proyecto hasta el momento ha sido todo un éxito. Las tortugas se han adaptado al medio y ya podemos hablar de una población establecida en semi-libertad. La idea es que conforme los quelonios vayan teniendo puestas con final feliz las crías puedan ir saliendo del entorno para crear otras poblaciones. Si todo sale bien, incluso podrá exportarse esta experiencia a otros puntos de España.

“Nuestro desafío es trabajar para que esta especie no se extinga. Luchar por la recuperación de la fauna no es algo nuevo para nosotros. Es nuestra razón de ser”

El proyecto Testudo hermanni continúa. En primavera se reanudará el seguimiento y con él los deseos de que estos primeros ejemplares se conviertan en padres. Ahora es invierno. Y a las tortugas les toca dormir.