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Proyectos con microalgas

El estudio de la capacidad de las microalgas para consumir CO2 fue el origen de una serie de iniciativas centradas en emplearlas para la captación de las emisiones de gas de efecto invernadero.

En Endesa comenzamos nuestra andadura en la tecnología de fijación de CO2 con microalgas dentro del proyecto CENIT CO2, financiado por CDTI. Construimos la planta piloto de tecnología nacional más grande de Europa, la cual trabaja con agua del mar y con el CO2 que emite la central térmica de carbón de Litoral en Carboneras (Almería).

Como continuación de este desarrollo tecnológico se construyó una segunda fase de la planta piloto durante el proyecto  MENOS CO2 –financiado con fondos FEDER-, destinada a ensayar nuevos tipos de fotobiorreactores, así como a desarrollar procesos de valorización de la biomasa obtenida.

Durante los años 2011-2014 llevamos a cabo las actividades marcadas del proyecto EnerGetical (financiado a través del programa Innpacto del Ministerio de Ciencia e Innovación, posteriormente Ministerio de Economía y Competitividad con nº de expediente IPT-2011-0842-920000), con el objetivo principal de desarrollar tecnologías de producción de microalgas para su impulso comercial. Durante ese proyecto se investigaron métodos de modificación genética en el laboratorio, se optimizaron los procesos implicados en la operación y el mantenimiento de la planta, consiguiéndose aumentar la capacidad productividad de biomasa microalgal, así como su contenido lipídico y proteíco. También se finalizaron los estudios de mercado, análisis de competencia y posibilidades futuras de comercialización.

Hoy, la planta piloto de microalgas mantiene la producción para su actividad comercial y obtención de compuestos de alto valor añadido -proteínas, ácidos grasos, etc-.

El conocimiento científico y tecnológico adquirido a partir de estos proyectos se aplica, ahora, en el proyecto INNOVAALGA, -financiado por la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) con número de expediente 14/775- para extraer compuestos bioactivos a partir de microalgas y utilizarlos para producir biofertilizantes.

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Proyecto La Pereda

A los pies de la sierra asturiana, en la pequeña aldea de La Pereda, se capturan alrededor de ocho toneladas de CO2 al día. Se almacenan en la planta experimental de 1 MW que construimos Endesa, Hunosa y el CSIC. A través de ciclos de carbonatación-decarbonatación y usando la caliza como sorbente, conseguimos aumentar la eficiencia en casi un 90 por ciento.

Proyectos ReCal y CaO2

Con el propósito de prolongar el proyecto La Pereda, en Endesa lideramos los proyectos ReCal y CaO2, en colaboración con otras empresas y centros de investigación europeos, para mejorar el proceso de captura de CO2 mediante ciclos de carbonatación-calcinación.

El objetivo es reducir en un 30% los costes de captura de toneladas de CO2 moderando el consumo de caliza en el proceso. 

Ambos proyectos están subvencionados por el programa de investigación europeo RFCS, y se desarrollan en la planta piloto de captura de CO2 que Endesa posee junto con el CSIC y HUNOSA en la central termoeléctrica de La Pereda.