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Aire acondicionado: Descubre qué son los gases refrigerantes

¿Por qué tenemos que mejorar la eficiencia de nuestra conducción? La mayoría de las personas desean ahorrar en combustible, pero han adquirido unos hábitos que lo hacen complicado. Cambiar la forma de circular no sólo te hará ahorrar, sino que también contribuirás a mejorar el medio ambiente.

Los sistemas de aire acondicionado domésticos o industriales utilizan gases refrigerantes para su funcionamiento. Estos gases son necesarios para que tu aire acondicionado pueda funcionar, y se pueden encontrar en estado líquido o gaseoso.

El sistema utiliza este gas para subir o bajar la temperatura del exterior mediante un proceso de transmisión de temperatura y cambio de estados, denominado ciclo de refrigeración. 

Por motivos ecológicos, el uso de estos gases se ha ido modificando para ajustarse a la regulación y a las necesidades de cada momento, por lo que cabe la posibilidad de que tu aire acondicionado tenga unos años y el gas que utiliza esté obsoleto.

Esto supondría un gran problema porque, a la hora de recargarlo, es posible que no puedas encontrar ese tipo de gas por estar prohibido.

Nuestra recomendación es que conozcas los tipos de gas y si puedes, elijas aquellos menos dañinos para el medioambiente ya que de esta manera, te permitirán evitar el cambio de aparato a medio-largo plazo.

 

Tipos de gases refrigerantes

Cada gas refrigerante tiene unas propiedades y un comportamiento termodinámico diferente, pudiendo variar en temperatura, volumen y presión.

Veamos cuáles son los tipos de gases refrigerantes más utilizados en aires acondicionados.

Gas refrigerante de aire acondicionado R22

El gas R22, conocido como clorodifluorometano, se utilizaba de manera común en los sistemas de refrigeración a nivel doméstico e industrial. Su principal ventaja es su bajo punto de fusión de -157 ºC.

Actualmente ya no se utiliza porque se prohibió su uso debido a su alto impacto para la capa de ozono

Gas refrigerante de aire acondicionado R41

El gas fluorado R410A fue el sucesor del gas R22 cuando este fue retirado del mercado. Se le llama también Puron, Genetron, Forane o Ecofluor. Cuando se empezó a utilizar hace unas décadas fue una verdadera mejora, ya que no contiene cloro ni bromo, tiene una baja toxicidad e inflamabilidad, y es respetuoso con la capa de ozono. 

Su único punto negativo es su elevada tasa de potencial de calentamiento global, lo cual contribuye al efecto invernadero en el planeta.

Gas refrigerante de aire acondicionado R32

El gas R32, llamado fluoruro de metileno, es un gas 100% puro, sin olor, sin color, y que no es soluble al agua. El actual sustituto del R410A destaca por su estabilidad térmica y por los beneficios que su incorporación en los sistemas de aire acondicionado supone para el medioambiente.

"El R32 será el gas utilizado en todos los aires acondicionados en el futuro, debido a sus ventajas medioambientales"

¿Quién regula la normativa en el uso de gases?

La UE determina cuáles son los gases admitidos en los equipos de aire acondicionado. La última regulación se llevó a cabo en 2014 y anulaba la anterior normativa de 2006.

Según el nuevo Reglamento 517/2014 del Parlamento Europeo vigente, el uso del gas R410A quedará prohibido a partir del año 2025.

Por ello, los fabricantes de aire acondicionado han empezado a utilizar otro gas, el R32, en los productos que sacan al mercado para anticiparse a la prohibición y contribuir a la desaparición gradual del anterior gas utilizado.

 

La llegada del gas R32 para proteger el medioambiente

El R32 será el gas utilizado en todos los aires acondicionados en el futuro, debido a sus ventajas medioambientales:

  • Tiene un nulo impacto en la capa de ozono. Su índice de potencial de degradación del ozono (ODP) es de 0.

  •  Su bajo índice de potencial de calentamiento global si lo comparamos con su predecesor. Solo 675 de GWP (potencial de calentamiento global), realmente bajo comparado con los 2 087,5 del R410A
  • Aunque los circuitos de aire acondicionado están diseñados para que el gas no salga al exterior del equipo, si se produjera una fuga, el impacto ecológico del gas R32 es menor.

  • Es más eficiente energéticamente para producir frío y calor. Está catalogado como A+++.

  • Baja toxicidad e inflamabilidad, catalogado como A2L.

  • Permite el funcionamiento con hasta un 30% menos de gas, lo que se traduce en un ahorro energético y económico.

  • Debido a que es un gas puro resulta más fácil de reciclar, reutilizar y tratar. 

Requisitos en la instalación de equipos de aire acondicionado con gas R32

Pese a la exigencia de la UE, el reglamento español de seguridad para instalaciones frigoríficas tardó en adaptarse a los cambios y el gas R32 se clasificaba como L2, es decir, como un gas de seguridad media. Esto implicaba que las instalaciones de equipos de aire acondicionado con dicho gas debían regirse por unos requisitos muy estrictos que dificultaban la competitividad del sector y las instalaciones domésticas.

Algunas de las dificultades eran que solo podían instalar aires acondicionados con gas R32 empresas RITE con habilitación de manipulación de gases fluorados, se requería de la redacción de un proyecto técnico y contratar un seguro de responsabilidad civil.

En diciembre de 2018 se aprobó el Real Decreto-Ley 20/2018 para permitir la instalación de aires acondicionados con gas R32 con los mismos requisitos de seguridad que se exigían para los equipos con R410A.

 

Mantenimiento del gas

Recuerda que debes mantener tu aparato de aire acondicionado para que funcione correctamente y evitar averías. Comprueba cada verano el estado de la carga de gas de tu aparato y revisa conexiones, tuercas y soldaduras. Para ello, desconecta debidamente el aparato de aire acondicionado de la corriente eléctrica. Paralelamente, prepara una solución de agua con jabón y un pincel para untar las zonas que podrían estar experimentando el escape de gases de refrigeración. Observa atentamente si se producen burbujas. En este caso, es muy probable que tu aparato tenga fugas.

Si detectas fugas, sospechas que tu aparato pueda sufrirlas o necesitas varias cargas (no enfría lo suficiente), ponte en contacto con un técnico.

"Si tu aparato de aire acondicionado usa gas R410A, puedes sustituir este gas por el R32 si contactas con un instalador autorizado"

¿Qué pasa cuando mi aparato usa R410A?

Si tu aparato de aire acondicionado usa gas R410A, puedes sustituir este gas por el R32 si contactas con un instalador autorizado. Él comprobará que tu equipo tenga un manómetro y una bomba compatible con la nueva variedad de gas.

No obstante, ten en cuenta que el R410A tiene los días contados. Por ello, muchas veces las reparaciones de estos equipos no compensan frente a la posibilidad de comprar un aire acondicionado nuevo que use el gas R32.

Es cuestión de tiempo que todos los equipos de aire acondicionado incorporen el gas R32 para cumplir con las exigencias de la normativa y al compromiso ecológico que los consumidores demandan.

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