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Endesa ensayará a nivel industrial la captura de CO2 con microalgas 

20/12/2011  Madrid 

• Amplía su planta de Almería para demostrar la viabilidad técnico-económica de esta tecnología.

• El éxito de la primera fase del proyecto lleva a la compañía a realizar pruebas con dos nuevos tipos de fotobiorreactores y a desarrollar y ensayar nuevas algas genéticamente modificadas para incrementar el rendimiento en la fijación de CO2.

• Estas actuaciones contarán con un presupuesto total de 3,5 millones de euros.

• La planta utiliza tecnología nacional y es la más grande de Europa en su género.

Endesa ha concluido la construcción de la ampliación (Fase II) de su planta piloto de captura de CO2 con microalgas, instalada en los terrenos de su central térmica Litoral de Almería. El objetivo principal es probar nuevos tipos tanto de fotobiorreactores como de microalgas y desarrollar procesos de valorización de la biomasa obtenida como primer paso para demostrar la viabilidad técnico-económica de la planta. Esta segunda Fase tiene prevista su entrada en operación a principios de 2012.

En la fase II, que tendrá una extensión aproximada de 1.000 m2, se ensayarán dos tecnologías de fotobiorreactores distintas de las que están en funcionamiento en la planta actual. Se trata de los raceways (o reactores abiertos) y los fotobiorreactores tubulares horizontales semi-cerrados.

Además, se investigará el desarrollo de microalgas genéticamente modificadas con objeto de probarlas posteriormente en las fases I y II de la planta piloto. Con ello se pretende demostrar que los resultados obtenidos en el laboratorio se pueden igualmente obtener a escala piloto o semi-industrial, operando durante seis meses en la planta con una o dos de las microalgas genéticamente modificadas más prometedoras, con gases reales de combustión y con agua de mar.

La modificación genética de las microalgas se acometerá con dos objetivos: aumentar la producción de la biomasa algal, es decir, aumentar la concentración de microalgas en el cultivo y, por tanto, la capacidad de capturar CO2, así como aumentar la producción de lípidos (materia prima para la producción de compuestos de alto contenido energético) que actualmente presentan las microalgas.

Para el desarrollo de estas actividades, financiadas por el programa INNPACTO del Ministerio de Ciencia e Innovación, Endesa cuenta con la colaboración de varios socios en el proyecto: AITEMIN, la Universidad de Almería, TECNALIA y BIOMASS BOOSTER.

El proyecto también contempla la realización de estudios de mercado de los productos obtenidos a partir de la biomasa algal, así como del aprovechamiento de la fracción proteica y de carbohidratos para productos de gran consumo u otros usos de interés.

Fase inicial de la planta piloto

Endesa comenzó su andadura en la tecnología de fijación de CO2 con microalgas en 2006 dentro del proyecto CENIT CO2, como resultado del cual  se diseñó y construyó la fase I de la actual planta piloto de tecnología nacional, la más grande de Europa en su género.

Actualmente, la planta, ubicada en la central térmica Litoral de Almería, propiedad de Endesa, está en fase de operación y cuenta con 12 calles de fotobiorreactores (planos verticales inclinados 60º dirección norte-sur de tipo bolsa y abiertos). Con esta planta se están logrando los objetivos de conocer, desarrollar y optimizar la fijación de CO2 mediante el cultivo de microalgas y su rendimiento de producción, demostrando así la viabilidad técnico-económica como primer paso hacia la escalabilidad a nivel semi-industrial.

Microalgas

Las microalgas, además de fijar CO2 sirven de materia prima a partir de la cual se pueden obtener muchos productos energéticos como el biodiesel, bioetanol, etc. Las microalgas tienen muchas ventajas respecto de las plantas oleaginosas, en este campo,  tales como, mayor productividad y la capacidad de crecer utilizando recursos de agua y tierra no adecuados para el cultivo evitando, por lo tanto, competir con los cultivos destinados a alimentación.

Sin embargo, se necesita un desarrollo significativo de la biotecnología de microalgas para situar el biodiesel microalgal en el mercado. En este sentido, existe un amplísimo consenso sobre que, el principal reto biotecnológico es desarrollar las técnicas de ingeniería genética para transformar microalgas. Endesa tiene como objetivo alcanzar este reto biotecnológico y desarrollar técnicas de ingeniería genética para aumentar la productividad de las microalgas y la fijación de CO2.